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Depuis que les imprimantes 3D existent, elles sont utilisées pour produire plusieurs sortes de composants; allant de murs pour une maison à des chaises pour votre cuisine. En fait, les possibilités semblent infinies. Maintenant une startup innovante, appelée Biolife4D, propose quelque chose de révolutionnaire; imprimer des tissus du cœur humains en 3D à l’aide d’une imprimante.

Pour restaurer la contractilité myocardique

En effet, cette entreprise, basée à Chicago, a annoncé cette semaine qu’elle avait franchie une nouvelle étape majeure en bio-imprimant des tissus cardiaques humains. Cette avancée technologique, pourrait un jour être utilisée pour aider à traiter les patients qui ont souffert d’insuffisance cardiaque aiguë, afin de restaurer la contractilité myocardique perdue – la capacité du cœur à générer de la force pour pomper le sang dans le corps.

Deux avancées majeures

« Le patch cardiaque que nous avons imprimé a démontré deux avancées majeures », a déclaré Steven Morris, PDG de Biolife4D. « Premièrement, il a démontré la capacité à Biolife4D à prendre les propres cellules sanguines d’un patient, à les reprogrammer en cellules souches, pour rendre les différents types de cellules dont nous avons besoin pour produire par bioingénierie 3D, un cœur humain viable, qui pourra être transplanté pour faire du tissu cardiaque humain. Deuxièmement, c’est la première fois qu’un patch cardiaque a été biologisé en 3D contenant plusieurs types de cellules qui composent un cœur humain, et comprend une vascularisation préliminaire – qui sont tous nécessaires pour faire un patch fonctionnel et le garder en vie après le processus de bio-impression. »

Un patch unique

Compte tenu du potentiel extraordinaire de cette technologie à sauver des vies, Biolife4D est loin d’être le seul à atteindre cet objectif de bio-impression. Cependant, Morris a noté que tandis que d’autres entreprises ont déjà fabriqué des patchs similaires, aucun ne comprenait chacun des types de cellules qui composent un cœur, avec la vascularisation nécessaire pour permettre au corps de nourrir les cellules et éliminer leurs déchets. « Vous pouvez penser à cela comme si c’était la première fois que tous les ingrédients appropriés étaient utilisés pour bien faire une recette », a-t-il poursuivi.

Plusieurs autres parties d’un cœur 

Mais ce n’est pas tout, cette entreprise planche actuellement sur l’impression 3D de plusieurs autres projets qu’un simple patch cardiaque, en se concentrant sur la bio-impression 3D d’autres composants, tels que des valves, des vaisseaux sanguins et un mini-cœur entièrement fonctionnel. De plus tous ces composants seront imprimés à partir des cellules des patients, ce qui éliminera toute possibilité de rejet par le système immunitaire des futurs patients.

Crédit vidéo : Biolife4D