météorite-océean-recherche-scientifique

Les résidents d’Ocean Shores, à Washington, ont été surpris le soir du 7 mars quand un éclair lumineux a illuminé le ciel et qu’un énorme boom a secoué la station balnéaire endormie. « Ils pensaient que c’était un vaisseau spatial », a déclaré la résidente locale Brittany Bryson au Seattle Times.

Un visiteur de l’espace

Ce n’était pas un vaisseau spatial, mais c’était certainement un visiteur de l’espace. D’après l’analyse des signaux radar, Marc Fries, du Cosmic Dust Curator de la NASA, a conclu qu’il s’agissait d’une météorite de la taille d’une voiturette de golf qui s’est brisée en éclaboussant l’océan à environ 25 kilomètres de la côte. Environ deux tonnes de fragments sont probablement dispersés sur un demi-mille du fond marin.

« C’est très probablement la plus grande chute météorique jamais enregistrée aux États-Unis en 21 ans », a déclaré Fries. Certains des débris qui se sont dispersés pendant la chute, peuvent être aussi gros qu’une brique, et les scientifiques veulent les récupérer pour procéder à des analyses plus approfondies. Heureusement, un navire de recherche se trouve à proximité de l’impact, et l’équipage a ses outils de haute technologie pour aider à retrouver ce visiteur de l’espace.

Le Nautilus est le fleuron de l’Ocean Exploration Trust (OET), un groupe à but non lucratif fondé par l’explorateur Robert Ballard, rejoint par des scientifiques de l’Université de Washington, du Sanctuaire marin national de la Côte olympique et de la NASA. Le Nautilus utilisera des sous-marins télécommandés pour surveiller la zone et recueillir les fragments dans l’océan

zone-de-impact-météorite-océan

Le champ de débris est situé près d’un canyon sous-marin d’environ 120 mètres de profondeur. La zone est relativement plate, rendant les météorites noires plus faciles à repérer reposant sur le fond marin. L’OET, qui a déjà découvert l’épave du Titanic, a accepté de faire don d’une journée de leur expertise technique à l’entreprise. « C’est une excellente opportunité pour nous car c’est une mission d’exploration pure et intéressante », a déclaré Nicole Raineault, vice-présidente d’exploration et science.

Toutes les météorites découvertes seront ajoutées à la collection de recherche de la Smithsonian Institution à Washington, D.C.

Le Nautilus comprend également une connexion par satellite à haute vitesse qui est utilisée pour transmettre en temps réel des données vidéo et d’autres capteurs à leur centre de contrôle de mission de l’Université du Rhode Island. Une vidéo en direct de l’expédition sera disponible à cette adresse : www.nautiluslive.org si vous souhaitez suivre la recherche. La plongée sous-marine à distance devrait avoir lieu entre 9 h et 16 h (heure du Pacifique) le 2 juillet.