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Ayant assisté à la montée en puissance de SpaceX, de Blue Origin et d’autres sociétés spatiales privées, Interstellar Technologies, au Japon, a décidé de construire son propre système de fusée. Le problème est, qu’il n’est pas très bon. Pas encore en tout cas. Soulignant à quel point il est difficile de développer une telle technologie, Interstellar Technologies a jusqu’à présent subi deux échecs de lancement de fusée, sur deux lancements.

Heureusement, les roquettes étaient sans pilote et personne n’a été blessé lors de ces efforts infructueux. Le dernier désastre est survenu à la fin du mois dernier quand une de ses fusées a manqué de souffle juste quelques secondes après le lancement, laissant la gravité faire ce que la gravité fait si bien; oui, tout s’est terminé par une boule de feu spectaculaire. Mais au moins la société spatiale privée – fondée par l’entrepreneur Internet japonais Takafumi Horie – ne peut pas être accusée d’essayer de balayer le tout sous le tapis, car elle vient de sortir une vidéo montrant l’événement de presque tous les angles imaginables.

Les images montrent le vol d’essai éphémère de la fusée de près, de bas en haut et de haut en bas. Il y a même une vue d’ensemble de l’incident, même si la vidéo s’arrête juste avant qu’elle n’atteigne un point « de non-retour ». Le premier lancement de fusée d’Interstellar Technologies a eu lieu en 2017, mais les ingénieurs ont perdu le contact avec elle au bout d’une minute, ce qui les a incités à arrêter son moteur à une altitude d’environ 20 km. Elle est alors retombée dans la mer.

L’objectif de l’entreprise est de construire un système de fusée capable de déployer de petits satellites en orbite terrestre basse; un marché en expansion que des entreprises similaires dans le monde explorent, comme SpaceX. Interstellar Technologies est la première entreprise spatiale privée au Japon à tenter l’exploit, et malgré les revers, elle semble déterminée à faire les choses correctement.

« Je pense que je voudrais continuer à essayer », a déclaré le président d’Interstellar Technologies, Takahiro Inagawa, peu de temps après l’accident du 30 juin. Takahiro a également expliqué qu’il était réticent à jeter la serviette, mais a ajouté: «Nous devons trouver des moyens de s’améliorer. »