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Nous sommes dans un monde qui de plus en plus est façonné par les technologies. Que pouvons-nous faire nous humains pour ne pas se laisser engloutir par cette vague incessante de nouveautés scientifiques ? En parcourant le Web, j’ai découvert ce que pense Tom Chatfields des technologies. Ce dernier est un écrivain britannique, un diffuseur et un philosophe des technologies. Il s’intéresse à l’amélioration de nos expériences numériques et à une meilleure compréhension de son utilisation par la pensée critique.

Il nous explique comment il perçoit les technologies, et la façon dont elles modifieront nos sociétés dans le futur. Voici un résumé de son livre « Critical Thinking », dans lequel il explore la culture numérique, mais c’est également un guide essentiel pour les étudiants de tous les niveaux. De la rédaction d’excellents essais à l’université, en passant par la rédaction de votre mémoire de premier cycle et la recherche post-doctorale. « Critical Thinking » vous servira à mieux comprendre notre monde technologique, qui s’annonce passionnant si nous savons comment l’aborder. Alors voici la pensée critique de cet écrivain, qui vous permettra peut-être de vous poser les bonnes questions.

Les interactions homme-machine

Quand je pense au futur des interactions homme-machine, deux angoisses enchevêtrées peuvent nous venir à l’esprit. D’abord, il y a la tension entre l’existence individuelle et collective. La technologie nous relie les uns aux autres comme jamais auparavant, et rend ainsi explicite le degré auquel nous sommes définis et perçus par les autres: la façon dont nos idées et nos identités ne nous appartiennent plus entièrement, mais font partie d’un genre humain plus grand.

Cela a toujours été vrai – mais il a rarement été plus évident ou plus expérimenté que maintenant. Pour la première fois dans l’histoire de l’humanité, la majorité de la population mondiale est non seulement alphabète – qui est dans une certaine mesure une réussite de moins d’un siècle – mais qui nous permet également de participer activement à la culture écrite et enregistrée de la Terre. C’est une chose étonnante, déconcertante, et délicieuse: la foule devient un courant de cette conscience partagée, et nous évoluons plus rapidement.

Deuxièmement, il y a la question de savoir comment nous nous voyons. La nature humaine est un concept vaste que la technologie a modifié et étendu à travers l’histoire. Les technologies numériques nous mettent au défi encore une fois de nous demander quelle place nous occupons dans l’univers: ce que cela signifie d’être des créatures de langage, de conscience de soi et de rationalité.

Elles intègrent des attributs humains

Nos machines n’ont pas encore d’esprits, mais elles intègrent de plus en plus des attributs que nous avions l’habitude de considérer comme uniquement humains: la raison, l’action, la réaction, le langage, la logique, l’adaptation, l’apprentissage. Avec raison, nous commençons à nous demander quelles conséquences transformantes cette dernière extension et usurpation apporteront, mais surtout seront-elles bénéfiques pour nous.

J’appelle ces angoisses liées parce que, pour moi, elles viennent accompagner d’une erreur partagée: la surestimation de notre rationalité et de notre autonomie. En demandant ce que signifie être humain, nous sommes enclins à nous considérer comme des esprits individuels et rationnels, et à décrire nos relations avec et par la technologie sur cette base: comme des «utilisateurs» isolés dont l’action et la liberté sont une question de compétences et options motivées; en tant qu’exécuteurs de tâches qui sont menacées existentiellement par un agent plus efficace.

C’est une vue des interactions homme-machine. Pourtant c’est aussi un compte rendu d’êtres humains qui nous donne à la fois trop peu et trop de crédit. Nous nous savons être des créatures intensément sociales, émotives, incarnées de manière absolue. Une bonne partie du meilleur travail récent en économie, en psychologie et en neurosciencea a mis en évidence le degré auquel nous ne pouvons pas être dissociés en capacités distinctes: dans des boîtes de mémoire, de traitement et de sortie distinctes; nous sommes plus que cela mais la technologie nous mène ou nous oblige à repenser ce que nous sommes intrinsèquement.

Ni la langue, ni la culture, ni l’esprit humain ne peuvent exister isolément ou naître pleinement. Nous sommes interdépendants dans une mesure que nous admettons rarement. Nous avons peu en commun avec nos créations – et avons une mauvaise habitude de les blâmer pour ce que nous faisons pour nous-mêmes.

Les pressions évolutives des technologiques

Ce qui rend tout cela si urgent, c’est la nature brutalement darwinienne de l’évolution technologique. Nos machines ne sont peut-être pas vivantes, mais les pressions évolutives qui les entourent sont tout aussi intenses que dans la nature et surtout avec peu de contraintes. De grandes quantités d’argent sont en jeu, les entreprises et les gouvernements cherchant à construire des systèmes plus rapides, plus efficaces pour que les cycles de mise à niveau des consommateurs continuent de se succéder. Être laissé pour compte, c’est refuser l’automatiser ou son adoption, mais au final c’est être hors compétition.

Comme le philosophe Daniel Dennett, entre autres, l’a souligné, cette logique de mise à niveau et d’adoption s’étend bien au-delà des domaines sociaux actuels, tels que la finance, la guerre et la fabrication de biens de consommation. S’il est prouvé qu’un algorithme médical produit des diagnostics plus précis que ceux d’un médecin, il est à la fois contraire à l’éthique et légalement douteux de refuser de l’utiliser. Étant donné que les voitures autonomes ou semi-autonomes deviennent plus abordables et s’intègrent dans nos vies, il est difficile d’argumenter contre les arguments éthiques et réglementaires pour les rendre obligatoires. Peu de domaines de l’activité humaine sont susceptibles de rester intacts.

Les machines deviennent incroyablement habiles à prendre des décisions pour nous sur la base d’une grande quantité de données – et s’améliorent à un rythme tout aussi impressionnant. Oubliez l’émergence hypothétique de l’intelligence artificielle à usage général, au moins pour un instant: nous remettons de plus en plus ce qui se passe dans notre monde, aujourd’hui, à la vitesse et à l’efficacité des décideurs irréfléchis.

C’est précisément parce que nos machines actuelles ne peuvent ni penser ni sentir que cela compte. Nous les appelons «intelligents» et admirons leurs pouvoirs; nous peignons des images d’un monde dans lequel ils déterminent ce que nous faisons et comment nous devons le faire. Nous ne pouvons pas nous aider: nous voyons le but, l’autonomie et l’intention partout. C’est comme le jeu du chat et de la souris; nous sommes pris par l’angoisse de se faire attrapé, mais nous avons besoin des machines pour améliorer notre futur. Que pouvons-nous faire pour ne pas se laisser dépasser ? Bien malin celui qui donnera une réponse rationnelle à cette question.

Nous nous dirigeons vers une impasse évolutionnaire

Pourtant, en attribuant l’intelligence et les intentions à nos outils qu’ils ne possèdent pas, nous comprenons plusieurs points fondamentaux. Les humains ne sont pas lents, stupides et se dirigent vers une impasse évolutionnaire; l’efficacité de la machine est un très mauvais modèle pour nous comprendre nous-mêmes; et supprimer les gens hors de chaque boucle possible – le meilleur pour assurer la vitesse, le profit, la protection ou le succès militaire – est un mauvais modèle pour un futur dans lequel les humains et les machines maximisent également leurs capacités, mais ce modèle semble nous être imposé.

Nos créations sont efficaces en partie parce qu’elles sont déchargées par la plupart de ce qui rend un peu humain: le pot biologique de l’émotion, de la sensation, du parti pris et de la croyance qui constitue la majeure partie de notre vie mentale. Nous sommes biaisés par de belles créatures. La technologie et l’intellect nous permettent d’externaliser nos objectifs. mais les fins poursuivies sont celles que nous avons choisies ?

les technologies n’ont jamais été aussi envahissantes

Les incitations que nos outils poursuivent inlassablement en notre nom incluent-elles un travail humain prospère, un travail significatif, des interactions riches et humaines? Croyons-nous ces choses irréalisables, inconnaissables ou sans valeur? Sinon, quand allons-nous changer d’orientation? Cela reste des questions auxquelles nous humains n’avons pas l’habitude de répondre car les technologies n’ont jamais été aussi envahissantes que maintenant. Tous les domaines sont touchés et nous n’y pouvons rien.

Regardez simplement le nombre de personnes qui utilisent un smartphone. Nous n’avons pas à aller bien loin; ils sont partout, ils sont nos compagnons et qui pourra dire si un jour cela s’arrêtera: personne, car nous les chérissons comme des amis; ils sont avec nous, partout où nous allons, et nous en payons le prix en nous isolant les uns des autres. Les gens ne se regardent plus, ils sont attentionnés à vérifier leurs comptes Instagram et lire leurs messages sur Facebook.

Si nous voulons construire non seulement de meilleures machines, mais de meilleures relations avec et à travers les machines, nous devons commencer à parler beaucoup plus richement des qualités de ces relations; avec quelle précision opèrent nos pensées, nos sentiments et nos préjugés; et ce que cela signifie de viser, au-delà de l’efficacité, des vies dignes d’être vécues.

À quoi ressemblera une collaboration technologique réussie entre les humains et les machines? L’un, je dirais, dans lequel les humains restent dans la boucle, parce qu’ils sont capables d’évaluer de manière transparente car les incitations sont grandes – et sont influencées par une direction que nous avons nous-mêmes construit, devons-nous alors nous débattre de leur altération ?

L’efficacité n’est pas une fin en soi

À quoi ressemble une collaboration réussie entre des humains médiés par la technologie? Nous en avons déjà beaucoup, et ils se caractérisent par la maximisation de toutes les ressources impliquées: la créativité humaine et le questionnement; la recherche des machines, la vitesse, le traitement et le rappel. Une itération impliquant toutes ces parties; et la reconnaissance que l’efficacité n’est pas une fin en soi, mais simplement une mesure de la vitesse, qui nous pousse à aller encore plus loin.

Enfin, soyons clairs sur une chose. Le « nôtre » est un moment incroyable pour être vivant: pour débattre de telles questions ensemble. S’il y a une chose que notre évolution collective en tant qu’espèce apporte, c’est que les gens se soucient avant tout des autres: ce qu’ils pensent, font, croient, craignent, détestent, aiment, se moquent – et ce que nous pouvons faire ensemble.

Nos créations vont sûrement se développer bien au-delà de notre compréhension actuelle: jusqu’où et à quelle vitesse est peut-être notre question existentielle la plus urgente. Cependant, nos meilleurs espoirs du progrès restent faussement familiers: mieux nous comprendre nous-mêmes; demander quels objectifs peuvent servir non seulement à notre survie, mais aussi à notre prospérité; et s’efforcer de construire des systèmes qui nous servent plutôt que de nous subvertir.

La dystopie de George Orwell

Car un peu comme dans le livre dystopique « 1984 » de George Orwell, où la population est dominée par des groupes insaisissables et obscurs; deviendrons-nous des esclaves des machines, qui nous dominerons ? Deviendront-ils les Big Brother des temps modernes ? Dans lesquels l’humain évoluera dans un régime policier et totalitaire, imposé par des machines. Perdrons-nous notre âme en devenant des êtres dépourvues de sentiments et de compassion ?

Pourtant les technologies ne sont pas mauvaises en soient; mais saurons-nous les utiliser dignement à la mesure de notre intelligence et surtout de notre compréhension ? Car des machines sans notre intelligence pour les comprendre, peuvent devenir des ennemies; amies ou ennemies; c’est à nous de décider, car les machines intrinsèquement ne sont rien d’autre que des tas de composants disparates. Alors pourquoi avoir peur d’eux ? Il n’y a que l’incompréhension qui peut expliquer ce sentiment. C’est la raison pour laquelle nous devons aborder ces questions, afin de dissiper toutes formes de craintes, qui au final nous éloignerons tout simplement des technologies.

Une vidéo de Tom Chatfields

Si ce texte vous a intéressé, voici une vidéo de Tom Chatfields, qui nous explique encore plus clairement l’importance que joueront les technologies dans nos vies dans les futures années. Mais ce qu’il y a de plus intéressant dans cette conférence, c’est qu’il utilise comme exemple les jeux vidéo, dans lesquels les gens s’impliquent intensément, comme s’ils vivaient de véritables expériences, alors que tout est virtuel.