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De nouvelles recherches indiquent que le conservatisme social peut aider à expliquer la corrélation négative entre la religiosité et les capacités cognitives. Il existe un ensemble de traits psychologiques et d’attitudes qui ont été décrits comme étant le «syndrome conservateur». Le terme n’est pas destiné à décrire le conservatisme comme une maladie, au contraire, le terme «syndrome» indique qu’un certain nombre de traits et de dispositions associés au conservatisme sont corrélés les uns avec les autres.

Le «syndrome conservateur» est associé à une intelligence inférieure

Cette nouvelle étude, publiée dans Personality and Individual Differences, suggère que le «syndrome conservateur» est associé à une intelligence inférieure et que la religiosité n’en est qu’une partie. « Il y a eu quelques études, y compris celles récemment publiées dans la revue Intelligence, qui ont rapporté une corrélation négative entre le QI et la religiosité », a déclaré l’auteur de l’étude Lazar Stankov, professeur émérite de psychologie à l’Université de Sydney.

«Une grande partie de notre propre travail interculturel et des études sur l’état d’esprit extrémiste militant (MEM), ont montré que la religiosité est mieux comprise comme un aspect du conservatisme social. Cependant, les experts en intelligence ont tendance à considérer la religiosité de manière isolée plutôt que dans un contexte plus large. Mon but était de faire remarquer que les conservateurs sociaux, et pas seulement les religieux, ont tendance à recevoir des notes un peu plus basses sur les mesures de l’intelligence.  »

8 883 participants de 33 pays différents

Pour leur étude, les chercheurs ont analysé les données de 8 883 participants de 33 pays différents. L’intelligence des a été évaluée à l’aide d’un test de séries numériques, ce qui a obligeait les participants à trouver le nombre manquant dans une séquence.

En accord avec les précédentes recherches, ils ont constaté que les personnes ayant obtenu un score inférieur au test d’intelligence, étaient plus susceptibles d’être religieuses. Les chercheurs ont également constaté que l’approbation des valeurs traditionnelles, la croyance que le pouvoir devrait être concentré à des niveaux plus élevés d’un gouvernement et les croyances politiques conservatrices ont modéré le lien entre l’intelligence inférieure et la religiosité.

« Il devrait comprendre que les conservateurs sociaux, y compris les gens très religieux, ont tendance à être plus restreints dans leurs opinions sur le monde », a déclaré Stankov à PsyPost. « En raison de leur QI inférieur, ils sont plus proches d’eux et ont peur du changement. Ils ont également tendance à être plus méchant envers ceux qui n’appartiennent pas à leur propre groupe.  »

Un lien est bien documenté dans la littérature scientifique

Alors que le syndrome conservateur peut être associé à une intelligence inférieure, l’effet peut ne pas être très important. « Il existe des études méta-analytiques qui rapportent des corrélations négatives entre les capacités cognitives et le conservatisme et la religiosité, et je crois que le lien est bien documenté dans la littérature scientifique », a déclaré Stankov.

« Je peux ajouter, cependant, que si les corrélations négatives ne peuvent pas être remises en question, certains travaux récents indiquent que la force de la relation, au moins dans les pays occidentaux, est plus faible qu’on ne le pensait auparavant. »

Cette étude, « syndrome conservateur et la compréhension des corrélations négatives entre la religiosité et les capacités cognitives », a été rédigé par Lazar Stankov ainsi que Jihyun Lee, et publié dans Science Direct.