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L’agence spatiale russe, Roscosmos, lancera un cargo Progress en vol rapide vers la Station spatiale internationale aujourd’hui (9 juillet) et vous pourrez le regarder en direct sur internet. La mission établira un nouveau record de vitesse pour les voyages de la station spatiale: elle est censée prendre moins de 4 heures, selon la NASA.

Le vaisseau spatial Progress 70

Une fusée Soyouz est prévue pour lancer le vaisseau spatial Progress 70 du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan à 17h51 EDT (21h51 GMT) pour livrer près de 3 tonnes de fournitures à l’équipage de la station spatiale. Le lancement de la diffusion de la NASA débutera à 17h30. EDT (21h30 GMT) et vous pouvez le regarder en direct sur youtube.

Le voyage le plus rapide

Si tout se passe bien, le vaisseau robotique Progress 70 accostera dans un port russe de la station à 21h39 EDT le 10 juillet. Ce serait le voyage le plus rapide pour une mission à la station spatiale. Les vaisseaux spatiaux Progress (et les capsules Soyuz transportant des membres d’équipage) avaient initialement mis deux jours pour atteindre la station avant que Roscosmos ne réduise ce voyage à 6 heures en 2013. Progress 70 devrait faire le voyage en un peu plus de 3,5 heures.

« Ce voyage de moins de quatre heures démontrera la capacité à accélérée les missions qui pourront être utilisées lors des futurs lancements de cargos et d’équipages russes », ont déclaré des responsables de la NASA dans un communiqué.

Le lancement de Progress 70 est la troisième tentative de la Russie d’effectuer une mission ultra-rapide vers la station spatiale. La première tentative a eu lieu en octobre 2017 en utilisant le vaisseau spatial Progress 68, mais un retard de dernière minute a forcé Roscosmos à passer à l’ancien profil de vol de 2 jours en raison de la mécanique orbitale nécessaire pour un voyage plus rapide.

Une deuxième tentative, en début d’année en février, a rencontré le même obstacle avec Progress 69: un problème de dernière minute a contraint Roscosmos à annuler le lancement une minute avant le décollage. En fin de compte, Progress 69 a été lancé sur le profil de vol de deux jours.

Depuis 2000, les cargos russes de Progress gardent la station spatiale approvisionnée en vivres, lorsque le premier équipage a élu domicile dans le laboratoire en orbite. Les véhicules ressemblent à un vaisseau spatial Soyouz à trois modules, mais ne peuvent pas transporter de passagers.

Progress 70 restera connecté jusqu’en janvier 2019

Les vaisseaux spatiaux Progress sont des véhicules jetables qui sont emballés avec des déchets et des articles inutiles et intentionnellement brûlés dans l’atmosphère de la Terre à la fin de luer mission. Progress 70 restera connecté à la station spatiale jusqu’en janvier 2019, date à laquelle il sera mis au rebut, ont indiqué les responsables de la NASA.

Les véhicules Progress de la Russie ne sont pas les seuls cargos robotisés à garder la station spatiale approvisionnée en vivres. Les cargos privés comme les véhicules Dragon de SpaceX et le vaisseau spatial Cygnus construit par Northrop Grumman Innovation Systems, acheminent des fournitures à la station pour la NASA. La Japan Aerospace Exploration Agency envoie ses propres véhicules de transfert H-2 en mission de livraison. L’Agence spatiale européenne a lancé cinq de ses véhicules de transferts automatisés massifs à la station entre 2008 et 2014.

Source: Space