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L’instrument de musique à gravité zéro du MIT fournit une bande-son pour les voyages dans l’espace. Des orchestres de synthé Furby à un saxophone cyberpunk un peu étrange. Nous ne sommes pas étrangers à la conception d’instruments étranges qui venir d’un autre monde. Mais un nouveau projet du Media Lab de l’Institut de Technologie du Massachusetts reprend littéralement la partie de cette expression – avec un instrument conçu spécifiquement pour que les astronautes jouent de la musique dans l’espace à gravité zéro.

Un instrument de musique unique

« Le Telemetron est le premier instrument de musique électronique conçu spécifiquement pour être utilisé en apesanteur », a déclaré Sands Fish, l’un des cocréateurs (avec Nicole L’Huillier) de l’instrument futuriste. « Nous étions intéressés à capturer la poésie du mouvement en apesanteur, alors nous avons construit une chambre avec un certain nombre d’éléments à l’intérieur, que nous appelons des carillons.

« Bien qu’ils ne produisent pas eux-mêmes de sons audibles, ils contiennent chacun un gyroscope capable de détecter à quelle vitesse chacun des carillons se déplace dans n’importe quelle direction. Nous prenons ces vitesses de déplacement et les transmettons sans fil à un ordinateur portable placé à proximité, où ils sont transformés en sons. »

Le Telemetron du MIT

Le Telemetron a été créé en réponse à un appel de l’Initiative d’exploration spatiale du MIT Media Lab, demandant des expériences pour tester des instruments sans gravité. L’instrument a déjà été mis à l’épreuve sur un vol parabolique en apesanteur, bien qu’il ne l’ait pas encore réellement utilisée dans l’espace. Selon Sands, les concepteurs ont beaucoup appris lors de leurs premiers tests et sont maintenant « excitée à jouer avec d’autres formes et manières possibles d’interagir et de jouer en zéro-gravité ».

Bien que jouer de la musique dans l’espace ne sera probablement la première préoccupation des astronautes, cet instrument aura au moins la possibilité de distraire et d’amuser les voyageurs de l’espace, note Sands.

Une nouvelle société de design 

« Il y a de nombreux aspects de la vie humaine dans l’espace qui n’ont pas encore été explorés, des différentes architectures et matériaux aux formes uniques de culture, d’activités et de jeux qui soutiennent la santé psychologique », a-t-il déclaré. « Je suis actuellement en train de lancer une société de design spécifiquement pour poursuivre ces nouvelles opportunités de conception. »

Par conséquent ne soyez pas surpris si dans quelques années des astronautes deviennent des « musiciens de l’espace ». Le MIT aura su profiter d’une opportunité, que lui seul aura su comprendre.