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Un vaisseau spatial cargo russe a établi un record hier soir (9 juillet), en arrivant à la Station spatiale internationale (ISS) en moins de 4 heures après le décollage. Le robot Progress 70 cargo, qui a été lacé avec près de 3 tonnes de nourriture, de carburant et d’autres fournitures, s’est amarré à 21h31 EDT après avoir complété seulement deux orbites autour de la Terre. Ce véhicule avait été lancé depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan à 17h51 EDT

8 minutes plus tôt

Progress 70 s’est connecté à la station spatiale alors que les deux vaisseaux spatiaux naviguaient au-dessus de la mer de Tasmanie entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande. et il y avait un bonus : le vaisseau spatial s’est amarré 8 minutes plus tôt, ce qui a permis un voyage encore plus rapide que prévu. Les précédents voyages parmi les plus rapides à bord de l’ISS, lancées le vaisseau spatial russe Soyouz et équipés de cargos Progress et transportant des équipages, avaient pris environ 6 heures et nécessitaient quatre orbites autour de notre planète.

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Pour de futurs lancements

Le vol nouvellement achevé a été conçu pour « démontrer une capacité accélérée qui pourrait être utilisée lors de futurs lancements de chargements et d’équipages russes », ont écrit les responsables de la NASA dans un communiqué publié la semaine dernière. Progress 70 a marqué le troisième essai accéléré de la Russie. Le pays avait l’intention de s’en servir lors des missions de Progress en octobre 2017 et en février de cette année, mais a reconfiguré ces deux en voyages de deux jours après que des retards de décollage aient fermé la fenêtre orbitale requise pour ce voyage exceptionnellement rapide.

Les vaisseaux spatiaux Progress sont des véhicules à usage unique qui approvisionnent l’ISS depuis 2000, l’année où les astronautes ont élu domicile dans le laboratoire en orbite. Si tout se passe comme prévu, Progress 70 restera attaché à la station jusqu’en janvier 2019, ont indiqué les responsables de la NASA. Le cargo sera alors chargé de détritus et se consumera dans l’atmosphère terrestre.

D’autres vaisseaux robotiques 

Deux autres vaisseaux robotiques réapprovisionnent actuellement l’ISS – la capsule Dragon de SpaceX et le vaisseau spatial Cygnus, construit par Northrop Grumman. Cygnus est jetable, mais Dragon survit au retour sur Terre. Ces deux cargos américains privés prennent généralement plusieurs jours pour atteindre l’ISS.

Source : Space