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Le plus grand projet de nettoyage de l’océan, Ocean Cleanup, se rapproche de plus en plus du déploiement de ses premières barrières de collecte de plastique, continuant à assembler les pièces à sa base avant de remorquer ses quelque 2 200 km de barrières vers le « vortex de déchets du Pacifique nord« , et l’équipe est de plus en plus confiante qu’elle pourra arriver à faire ce voyage, avec les derniers tests indiquant qu’elles peuvent résister aux conditions océaniques houleuses du Pacifique.

Le projet de nettoyage de l’océan, qui a duré cinq ans, vise à nettoyer le tas géant de déchets flottants connu sous le nom de « vortex de déchets du Pacifique nord » en utilisant des barrières flottantes passives et les gyres de l’océan. Ces systèmes de courant naturel balaient le plastique dans les bras ouverts du système de 600 mètres de long et, l’équipe espère, nettoiera la moitié du patch dans les cinq années suivant son déploiement.

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Le projet de nettoyage des océans a passé ces dernières années à développer ce système, à effectuer des levés aériens du patch et à tester un prototype aux Pays-Bas. Depuis son emménagement dans l’ancienne base aérienne navale d’Alameda à San Francisco en février, l’équipe a cherché à accélérer les choses, avec ses premiers tests conçus pour explorer la durabilité du système dans les eaux du Pacifique.

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Initialement, cela signifiait un test de remorquage, où une pièce de 120 mètres de long a été remorquée derrière un bateau en eau libre à environ 92 km du pont Golden Gate, sur une période de deux semaines. La barrière comprenait des sections flottantes avec l’écran d’essai de trois mètres de profondeur qui pendait en dessous et a été remorquée à différentes vitesses et orientations pour s’assurer qu’elle rencontrait toute une gamme de conditions de vent, de courant et de vagues.

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Bien qu’une forte tempête ait battu la barrière à un moment donné, l’équipe rapporte qu’elle s’est très bien comportée. La barrière qui flotte au-dessus de la surface de l’océan est conçue pour fléchir comme un «S» avec les courants et se comporte comme prévu. Quelques problèmes mineurs ont été observés dans l’écran qui se trouve ci-dessous, mais l’équipe explique que ceux-ci ont déjà été identifiés et que le travail est déjà en cours vers une version améliorée.

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Dans l’ensemble, les tests permettent à l’équipe de «se sentir plus confiante» avec le design et que la version complète, System 001, pourra supporter les conditions du « vortex de déchets du Pacifique nord ». Le prochain objectif est de reconstituer le système complet de 600 mètres de long, dans l’espoir de le déployer avant la fin du mois de septembre. Vous pouvez entendre Reijnder De Feijter, responsable technique du remorquage, dans la vidéo ci-dessous.

Source : The Ocean Cleanup