sous-produit-des-oméga-3-sont-anticancéreux

Parfois ce qu’il y de plus simple est souvent la meilleure façon de se prémunir contre certaines maladies. En effet, une classe de molécules formées lorsque le corps métabolise les acides gras oméga-3 pourrait inhiber la croissance et la propagation du cancer, rapportent des chercheurs de l’Université de l’Illinois, dans une nouvelle étude chez la souris.

Un groupe de métabolites appelés époxydes endocannabinoïdes

Les molécules, appelées endocannabinoïdes, sont fabriquées naturellement par le corps et ont des propriétés similaires à celles des cannabinoïdes présents dans la marijuana – mais sans les effets psychotropes. Chez les souris atteintes de tumeurs de l’ostéosarcome – un cancer des os qui est notoirement difficile à traiter – les endocannabinoïdes ralentissaient la croissance des tumeurs et des vaisseaux sanguins, empêchaient la migration des cellules cancéreuses et provoquaient la mort des cellules cancéreuses.

En 2017, l’équipe de l’Illinois a identifié un nouveau groupe de métabolites d’acides gras oméga-3 appelés époxydes endocannabinoïdes, ou EDP-EA. Ils ont découvert que ces molécules avaient des propriétés anti-inflammatoires et ciblaient le même récepteur dans l’organisme que celui  du cannabis.

Étant donné que le cannabis a démontré des propriétés anticancéreuses, les chercheurs ont étudié si les EDP-EA affectaient également les cellules cancéreuses. Ils ont constaté que chez les souris présentant des tumeurs de l’ostéosarcome métastasées dans leurs poumons, il y avait une augmentation de 80% des EDP-EA naturelles dans les tissus pulmonaires cancéreux, dans les poumons de souris en bonne santé.

Une augmentation spectaculaire de ces molécules

« Cette augmentation spectaculaire indiquait que ces molécules faisaient quelque chose au cancer – mais nous ne savions pas si c’était nocif ou non », a déclaré Das. «Nous croyons lors de notre recherche qu’elles pouvaient arrêter le cancer, alors nous avons étudié leurs propriétés et nous avons constaté qu’elles agissaient contre le cancer de plusieurs façons. »

Les chercheurs ont constaté que dans des concentrations plus élevées, les EDP-EA ont tué les cellules cancéreuses, mais pas aussi efficacement que d’autres médicaments chimiothérapeutiques sur le marché. Cependant, les composés ont également combattu l’ostéosarcome par d’autres moyens: ils ralentissaient la croissance tumorale en empêchant la formation de nouveaux vaisseaux sanguins pour alimenter la tumeur en nutriments, empêchaient les interactions entre les cellules et surtout empêchaient la migration des cellules cancéreuses.

« La principale cause de décès par cancer se fait par la propagation des cellules tumorales, ce qui nécessite la migration des cellules », a déclaré le coauteur de l’étude Timothy Fan, professeur de médecine vétérinaire clinique et d’oncologie vétérinaire. « En tant que tel, les thérapies qui ont le potentiel d’entraver la migration cellulaire pourraient également être utiles pour ralentir ou inhiber les métastases. »

Les chercheurs ont isolé la plus puissante des molécules et ont travaillé à développer des dérivés qui se liaient le mieux au récepteur cannabinoïde, qui est abondant à la surface des cellules cancéreuses.

Fabriqué des doses plus concentrées

«La consommation alimentaire d’acides gras oméga-3 peut entraîner la formation de ces substances dans le corps et peut avoir des effets bénéfiques, mais si vous avez un cancer, vous voulez quelque chose de concentré et ayant une action rapide», explique Das. « C’est là que les dérivés d’époxydes endocannabinoïdes entrent en jeu – vous pouvez en faire une dose concentrée du composé qui sera le plus efficace contre le cancer. Vous pouvez également mélanger cela avec d’autres médicaments tels que ceux utilisés pour la chimiothérapie. »

Les chercheurs prévoient d’effectuer des études précliniques chez les chiens, puisque les chiens développent l’ostéosarcome de manière similaire à l’homme. Ils prévoient également d’étudier les effets des EDP-EA dérivées des acides gras oméga-3 dans d’autres types de cancer.

«Les tumeurs solides ou les carcinomes, qui tendent à se propager, sont les cancers les plus intéressants à étudier: les carcinomes du sein, de la prostate et du poumon comptent parmi les tumeurs les plus courantes, explorer ces tumeurs à l’avenir est notre objectif », a déclaré Fan, qui est également membre du Collège de médecine Carle Illinois, du Cancer Center de l’Illinois et de l’Institut Carl R. Woese de biologie génomique.

Les résultats de cette étude ont été publiés dans The Journal of Medicinal Chemistry.