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Les moteurs d’un avion sont des machines compliquées avec beaucoup d’endroits difficiles à atteindre, et les garder en bon état nécessite beaucoup de temps et d’entretien. L’avenir de cette tâche, comme le voit Rolls-Royce, pourrait impliquer le déploiement de différents types de robots qui patrouilleraient des pièces d’avions.

Les robots de Rolls-Royce

Ces robots font partie du projet IntelligentEngine de Rolls-Royce, une initiative annoncée plus tôt cette année, visant à développer des moteurs connectés ayant le potentiel de se réparer eux-mêmes. Les robots aideraient en effectuant d’abord des inspections, ce qui pourrait éliminer la nécessité de retirer un moteur d’un avion. L’espoir est qu’ils peuvent alors effectivement effectuer quelques tâches de maintenance mineures en même temps.

Le robot Flare

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« Flare » prendrait la forme d’un robot ressemblant à un serpent qui peut traverser l’environnement du moteur comme un endoscope, s’associant à d’autres serpents pour réparer les revêtements de barrière thermique endommagés. Ces robots serpentins joueront également le rôle important de cracher de petits robots « Swarm » ressemblant à des blattes au centre du moteur. Ces créatures de 10 mm de long seront équipées de petites caméras et diffuseront en direct un signal à l’opérateur qui peut effectuer des inspections visuelles beaucoup plus efficacement.
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Plusieurs robots seront utilisées

Une partie du mélange sera constituée par des robots « Inspect » de type périscope, finement adaptés pour les moteurs. Ceux-ci seront protégés thermiquement pour résister à la chaleur extrême et permettront que tout soit en ordre de marche, en transmettant toutes les données pertinentes au centre des opérations.

Rolls-Royce explique qu’il travaille également sur des robots de forage, ce qui permettra à des ingénieurs spécialisés d’effectuer des tâches importantes, telles que la rectification de pièces de rechange à distance. Comme les autres robots en préparation, cela accélérera l’entretien des moteurs et réduira les coûts de réparation.

Rolls-Royce a travaillé avec des chercheurs de l’Université de Nottingham et de l’Université de Harvard sur le développement de ces robots, et même si certains sont plus avancés que d’autres, c’est lors du salon aéronautique international de Farnborough au Royaume-Uni cette semaine qu’ils seront présentés.

« Alors que certaines de ces technologies, telles que les robots Swarm, sont encore loin de devenir une réalité, d’autres comme le robot de forage à distance, sont déjà testées et commenceront à être utilisés au cours des prochaines années. », a déclaré le Dr James Kell, spécialiste de la technologie chez Rolls-Royce On-Wing. « Nous avons un excellent réseau de partenaires qui soutiennent notre travail, et il est clair que c’est un domaine ayant le potentiel de révolutionner notre façon de penser l’entretient et la réparation de nos moteurs. »

Source : Rolls-Royce