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Partout sur la planète, des chercheurs tentent de mettre au point de nouveaux antibiotiques, afin d’endiguer la progression des superbactéries. Mais parfois ce qu’il a de plus simple est ce qui fonctionne le mieux. C’est le cas du poivre brésilien, qui a un énorme potentiel de venir à bout des superbactéries.

Les bactéries résistantes sont en hausse

En effet, ces bactéries résistantes à plusieurs antibiotiques sont en hausse, avec un rapport du gouvernement britannique l’an dernier avertissant qu’ils pourraient tuer 10 millions de personnes par an d’ici 2050. Les scientifiques ont mis au jour ce qui pourrait être une arme précieuse sur l’une des frontières clés de la résistance, en découvrant qu’un extrait du poivre brésilien – une mauvaise herbe envahissante trouvée couramment à travers la Floride – peut neutraliser une bactérie de type staphylococcique résistante aux antibiotiques; appelée Staphylococcus auereus.

Staphylococcus auereus est un type de bactérie qui est devenue résistante à de nombreux antibiotiques. Autrefois limitée aux maisons de soins infirmiers et aux hôpitaux, elle s’est récemment étendue à des endroits plus communs, comme les écoles et les gymnases, où elle peut causer des infections cutanées, des infections sanguines, la septicémie et la mort.

Heureusement les nouvelles ne sont pas toutes mauvaises. Selon le Centers for Disease Control and Prevention, le pourcentage de Staphylococcus auereus résistant à l’antibiotique méthicilline a considérablement diminué ces dernières années, tout comme le nombre d’infections à SARM (Staphylococcus Aureus Résistant à la Méthicilline) potentiellement mortelles dans les établissements de santé, entraînant 9 000 décès de moins chez les patients hospitalisés en 2011 qu’en 2005.

Mais il reste du travail à faire et nous avons vu des chercheurs faire des progrès prometteurs dans la lutte contre le SARM. Des polymères biodégradables, des bactéries trouvées dans l’estomac des abeilles et un composé dérivé de l’éponge qui a tué 98 % des infections à SARM dans les tests ont montré un grand potentiel, et maintenant les scientifiques de l’Université Emory en Floride ont ouvert une autre voie.

Un extrait du poivre brésilien 

«Les guérisseurs traditionnels en Amazonie utilisent le poivre brésilien depuis des centaines d’années pour traiter les infections de la peau et des tissus mous», explique Cassandra Quave, professeur adjoint au Département de dermatologie de l’École de médecine d’Emory et coauteur de l’étude. « Nous avons séparé les ingrédients chimiques des baies et les avons testés contre les bactéries pathogènes pour découvrir le mécanisme médicinal de cette plante. »

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Grâce à leur travail, l’équipe a démontré qu’un composé extrait des baies a ralenti la formation de lésions cutanées chez les souris infectées par le SARM. Plutôt que de tuer réellement les bactéries, ce composé interfère avec un gène que les cellules utilisent pour communiquer, travailler ensemble et infliger des dommages.

« Il désarme essentiellement les bactéries résistantes, l’empêchant d’excréter les toxines qu’elles utilisent comme armes pour endommager les tissus », explique Quave. « Le système immunitaire normal du corps a alors une meilleure chance de guérir une blessure. »

Les bactéries transmettent leurs gènes

Cela présente de réels avantages par rapport aux approches musclées parfois utilisées pour attaquer les superbactéries, ce qui implique de les tuer avec des drogues, mais les plus fortes qui survivent transmettent leurs gènes à leur progéniture et ajoutent du carburant à la propagation de l’infection qui est la voie de l’évolution des superbactéries.

Les chercheurs expliquent que ce composé extrait du poivre brésilien – qui est abondant en Floride et s’épanouit dans les climats subtropicaux – ne nuit pas aux tissus cutanés des souris ou aux bactéries saines présentes sur la peau. Ils travaillent maintenant à confirmer la façon la plus sûre d’utiliser l’extrait pour lutter contre les superbactéries, et des essais précliniques se feront très bientôt.

« Si les essais précliniques sont couronnés de succès, nous ferons une demande pour poursuivre des essais cliniques, dans le cadre de la voie des médicaments botaniques de la FDA », conclut Quave.

Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.