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Le défi Habitat 3D de la NASA, qui a débuté en 2015, entre maintenant dans sa troisième et dernière phase. La dernière étape a récompensé cinq équipes d’une part de 100 000 dollars US en prix pour les meilleurs modèles virtuels. Cette compétition en plusieurs phases met au défi les concepteurs et les ingénieurs de créer un habitat martien qui peut être rapidement imprimé en 3D en utilisant des matériaux locaux. Les précédentes phases du concours se sont concentrées sur des rendus architecturaux créatifs et le développement de composants structurels.

Le concours des habitations en 3D de la NASA

Cette dernière phase du défi nécessite d’abord que les équipes génèrent des modèles 3D réalistes, démontrant les habitats en cours de construction, avant que les dernières étapes ne débouchent sur la production d’un modèle à l’échelle 1/3 imprimé de manière autonome. Cette étape du modèle virtuel actuel a distribué une part de la somme de 100 000 $ US de cette étape à cinq équipes gagnantes. Les règles stipulent que les habitats doivent avoir 92,9 mètres carrés d’espace de vie, avec des plans pour le support de vie, de plomberie, etc., pour soutenir quatre astronautes pendant 12 mois.

Les représentations numériques développées à ce stade de la compétition sont présentées à l’aide de logiciels de modélisation de l’information en bâtiment (BIM), suggérant de s’éloigner des conceptions idéalistes et de se concentrer davantage sur des réalisations pragmatiques qui sont plus à même d’être fiables.

«Nous sommes ravis de voir le succès d’équipes diversifiées qui ont abordé cette compétition dans leurs propres styles», a déclaré Monsi Roman, responsable du programme Centennial Challenges de la NASA. «Ils ne conçoivent pas seulement des structures, ils conçoivent des habitats qui permettront à nos explorateurs de l’espace de vivre et de travailler sur d’autres planètes, nous sommes ravis de voir leurs conceptions prendre vie au fur et à mesure que la compétition avancera. »

Les premiers gagnants

La première place dans cette étape est allée à un projet nommé Zopherus (voir la première vidéo ci-dessous). Cette conception présente une cosse en forme d’araignée où les structures habitables sont imprimées en 3D. Une fois terminé, les pattes se soulèvent de la nacelle pour révéler la structure habitable et passer à l’emplacement suivant pour construire une autre structure.

La seconde place est plus conventionnelle sur le plan esthétique mais incroyablement bien réalisée, est allé au projet de l’AI SpaceFactory qui présente un modèle à brides entièrement modélisé, pour gérer au mieux les effets thermiques de Mars. Parmi toutes les œuvres gagnantes, celle-ci est sans aucun doute la plus pragmatique et la mieux conçue. (voir la deuxième vidéo ci-dessous).

Parmi les autres projets du top cinq, citons un dôme construit au sommet d’un bateau gonflable, de la Northwestern University, et un design visuellement impressionnant mais incroyablement ambitieux de Kahn-Yates. La prochaine étape sera évidemment la plus significative car les concepteurs devront apporter ces idées ingénieuses dans le monde réel. La compétition se terminera au début de l’année 2019 qui impliquera la construction de maquettes. Deux millions de dollars en prix sont en jeu dans cette phase finale. Voici les vidéos des cinq premiers lauréats décrivant leurs modèles virtuels :

Source : NASA