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Google travaillerait sur une version censurée de son moteur de recherche, qui pourrait être lancée en Chine si le gouvernement chinois approuve cette version, selon The Intercept. La version modifiée ne permettra pas l’accès à des sites Web ou à des recherches sur les droits de la personne, la démocratie, la religion ou les manifestations pacifiques.

Une version de Google censurée

La plupart des internautes en Chine ne peuvent pas actuellement accéder à la recherche avec Google. L’utilitaire est bloqué par le « Grand Firewall » de la Chine. Citant des documents Google internes et des personnes connaissant les plans de l’entreprise qui ne sont pas autorisés à parler pour l’entreprise et qui souhaitent garder l’anonymat, The Intercept rapporte que Google a déjà démontré une version du moteur de recherche limitée au gouvernement chinois. La version censurée restreint l’accès au contenu que le Parti communiste chinois du président Xi Jinping considère comme «défavorable».

L’Intercept prétend avoir vu des documents marqués « Google confidentiel » qui détaillent le filtrage dans la version chinoise de l’application de recherche. Tous les sites bloqués par le Grand Firewall seront identifiés et filtrés. Si une recherche faisait apparaître un site Web interdit, comme les sites Web de Wikipédia, le site serait bloqué à partir de la première page de résultats avec une clause de non-responsabilité, stipulant que certains résultats pourraient avoir été supprimés.

En outre, les mots et les expressions utilisés dans les requêtes avec la version chinoise de Google ne renverront aucun résultat. Le même filtrage fonctionnera avec toutes les fonctionnalités du moteur de recherche de Google, y compris la recherche d’images, la vérification orthographique et les recommandations de recherche.

Seules quelques centaines d’employés de Google connaissent le moteur de recherche modifié, selon les sources de The Intercept. Le nom de code « Dragonfly », des équipes d’ingénieurs et de programmeurs de Google ont travaillé sur le projet depuis le printemps 2017. Les premières versions de l’application Android personnalisée ont été nommés « Maotai » et « Longfei ».

Google n’est plus accessible en Chine depuis 2010

Le moteur de recherche de Google n’a pas été accessible à la plupart des gens en Chine depuis 2010. En mars 2010, Google a annoncé qu’il ne censurerait plus la recherche Google, Google Actualités et Google Images sur Google.cn, une pratique qu’il avait suivie depuis 2000. Google avait invoqué les restrictions sur la liberté d’expression, les sites Web bloqués, la surveillance des courriels et les cyberattaques, pour justifier l’utilisation de la version filtrée.

En 2016, après avoir pris ses fonctions de nouveau PDG de Google en octobre dernier, Pinchai a déclaré lors d’une conférence en Californie: «Je me soucie de servir les utilisateurs partout dans le monde. Google est pour tout le monde. Nous voulons être en Chine au service des utilisateurs chinois.  »

Des sources ayant des connaissances sur le projet ont déclaré à The Intercept que le développement de Dragonfly avait été accéléré après que le PDG de Google, Sundar Pichai, eut rencontré un haut fonctionnaire chinois en décembre dernier. Selon The Intercept, « la source a déclaré qu’ils avaient des préoccupations morales et éthiques au sujet du rôle de Google dans la censure, qui est planifié par une poignée de cadres supérieurs et de gestionnaires de la société sans examen public. »

Si le gouvernement chinois approuve la version censurée de Google, et si l’entreprise est sûre que le moteur de recherche sera plus performant que Baidu – actuellement le service de recherche dominant en Chine – Google lancera l’application de recherche Dragonfly, selon les sources de The Intercept.