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Une équipe de chercheurs internationaux, dirigée par des scientifiques de l’Université de St-Andrews et de l’Institut SETI de Mountain View, en Californie, a redéfini l’échelle de détection des signaux étrangers.

Mettre à jour l’échelle de RIO

Quelles sont les conséquences pour la race humaine si nous rencontrions une intelligence extraterrestre ? Si nous regardions une histoire au sujet des étrangers à la télévision ou en ligne. Une nouvelle étude, publiée dans l’International Journal of Astrobiology, met à jour un outil qui a longtemps été utilisé pour classer les signaux d’une hypothétique intelligence extraterrestre, en l’adaptant au monde moderne des informations et des médias sociaux.

D’abord développé en 2001, l’échelle de Rio était un outil utilisé par les astronomes à la recherche d’une intelligence extraterrestre, pour les aider à communiquer avec le public, sur la façon dont ils devraient se comporter au sujet de ce qui a été observé. Les mesures, les conséquences pour l’homme si le signal provient d’une source étrangère, ainsi que la probabilité que le signal provienne vraiment des étrangers, et non d’un phénomène naturel ou d’origine humaine. Cette échelle donnait un score entre zéro et dix, de sorte que le public pouvait rapidement voir à quel point un signal était intéressant.

« Le monde entier connaît l’échelle de Richter pour quantifier la gravité d’un tremblement de terre, ce nombre est signalé immédiatement après un tremblement de terre, et par la suite améliorée à mesure que les données sont consolidées », a déclaré Jill Tarter, co-fondateur de l’Institut SETI « Au SETI, nous tentons exactement de faire la même chose, à savoir créer une échelle qui pourra accompagner les rapports d’une détection d’un signal étranger, et être raffiné au fil du temps, à mesure que de nouvelles données seront disponibles. »

Rio 2.0

« Cette échelle doit transmettre à la fois l’importance et la crédibilité d’une détection. Rio 2.0 est une tentative de mettre à jour cette échelle pour la rendre plus utile et compatible avec les modes actuels de diffusion de l’information, et fournir au public des moyens de se familiariser avec cette échelle. », explique Tarter.

Il y a eu de nombreux signaux douteux signalés comme étant « étrangers » au cours des dernières années, et d’apprendre la vérité au sujet de ces histoires est de plus en plus difficile. En tant que tel, une mise à jour l’échelle de Rio était nécessaire.

Cette nouvelle étude, dirigée par le Dr Duncan Forgan du Centre d’Exoplanet Sciences, met en évidence la nature changeante des nouveaux médias, la croissance des nouvelles sur 24 heures, et le nouveau paysage des médias sociaux. Couplée à une augmentation des efforts pour détecter une intelligence extraterrestre par des équipes du monde entier, l’échelle de Rio est plus que jamais indispensable et elle doit rester pertinente lors de la communication au public de «signaux exotiques».

Pour éduquer les enseignants

L’équipe internationale de la révision des chercheurs de l’échelle de Rio (Rio 2.0) vise à offrir un consensus dans toutes les disciplines universitaires, pour classer les signaux indiquant potentiellement l’existence de la vie extraterrestre. Rio 2.0 peut étalonner rapidement les attentes de la population d’un signal qui serait rapporté, et éduquer les enseignants quant à la façon dont est évalué un signal; de sa détection initiale aux différentes étapes de vérification nécessaires pour déterminer si un signal est d’origine extraterrestre.

La clé de la recherche réside également dans le développement d’un ensemble unique de terminologies cohérent pour discuter des signaux, à la fois parmi les chercheurs ainsi que dans les médias. L’équipe a publié un ligne le « Rio Scale Calculator« ; un outil interactif pour les scientifiques et les communicateurs scientifiques, pour évaluer les signaux et donner des conseils sur la façon de l’utiliser. Ce calculateur « Rio Scale », sera également mis à jour dans les mois à venir.

La nouvelle échelle de Rio a été soumise au Comité permanent de l’Académie internationale d’astronautique sur le SETI pour sa ratification officielle.

Source : SETI