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Alors que plusieurs pays, sont sur le point de légaliser le cannabis et même d’en faire la promotion, notamment le Canada, il est bon de rappeler que cette plante n’est pas sans danger pour la santé humaine. En effet, une nouvelle étude publiée dans Biological Psychiatry indique que le THC, le principal constituant psychoactif du cannabis, peut augmenter les faux souvenirs.

Le THC peut augmenter les faux souvenirs

« Parce que les patients souffrants de PTSD (posttraumatic stress disorder) sont hantés par des expériences émotionnellement négatives et utilisent aussi du cannabis à un taux élevé, je voulais voir si le THC supprimerait la capacité de retrouver des souvenirs émotionnels encodés dans de sombres conditions. », a déclaré l’auteur de l’étude, Manoj K. Doss, doctorant à l’Université de Chicago.

«Les travaux antérieurs de notre groupe avaient montré que le THC pouvait altérer l’encodage (c.-à-d. l’acquisition ou l’apprentissage) de nouvelles expériences émotionnelles, et j’avais déjà trouvé des preuves que la MDMA (communément appelée ecstasy) pouvait freiner le codage et la récupération de souvenirs émotionnels négatifs. Bien que ces effets aient pu être limités aux stimulants, il était également possible qu’un effet général d’abus des drogues déforme également la récupération de la mémoire. »

« En revanche, d’autres travaux de notre groupe ont montré que la dextroamphétamine lors de la récupération de la mémoire augmentait les faux souvenirs, et il y avait des tendances pour un effet similaire avec la MDMA lors de la récupération. Bien que ces effets aient pu être limités aux stimulants, il était également possible qu’un effet général des drogues d’abus déforme la récupération de la mémoire.  »

L’étude en double aveugle, contrôlée par placebo, portant sur 23 volontaires, a révélé que l’intoxication au THC augmentait le taux de faux souvenirs. Les participants avaient consommé du cannabis 4 à 100 fois dans leur vie.

Un test pour vérifier les faux souvenirs

« Dans cette étude, nous avons montré aux participants sains des images de scènes neutres et émotionnelles pendant qu’ils étaient abstinents », a expliqué M. Doss à PsyPost. « Deux jours plus tard, nous avons testé leur mémoire avec ces mêmes images, en leur attribuant des étiquettes verbales courtes décrivant ces scènes, ainsi que des étiquettes décrivant des scènes jamais vues auparavant. Lors de ce deuxième jour, les participants ont reçu du THC (15 mg) ou un placebo avant passer ce test de mémoire.  »

« Contrairement à notre première hypothèse, lorsque les participants étaient sous l’effet du THC, ils étaient capables d’identifier correctement les images qu’ils avaient déjà vues, suggérant que la mémoire pour les souvenirs émotionnels n’était pas nécessairement supprimée. Cependant, ce que nous avons découvert, c’est que lorsque les participants étaient sous l’effet du THC, ils ont affirmé avec une grande confiance avoir vu des images neutres et émotionnelles qui n’avaient jamais été présentées auparavant, suggérant qu’ils avaient créé de faux souvenirs.  »

L’étude ne doit pas être interprétée à tort comme suggérant que le cannabis n’a aucun rôle dans le traitement de l’ESPT (état de stress post-traumatique). « Bien que cela puisse potentiellement être un effet négatif de l’intoxication aiguë au THC, je ne pense pas nécessairement que le THC n’a aucun potentiel médical pour le traitement du SSPT (syndrome de stress post-traumatique). Nos conclusions démontreraient qu’il faut peut-être limiter le moment où il devrait être utilisé », a expliqué M. Doss.

Ne pas exacerber les distorsions de la mémoire

« Par exemple, pendant la psychothérapie, la mémoire peut être particulièrement sensible à la distorsion et les patients atteints de TSPT ( trouble de stress post-traumatique) ont déjà tendance à avoir des souvenirs déformés. Par conséquent, la psychothérapie peut être une situation dans laquelle une intoxication aiguë au THC ne serait pas justifiée afin de ne pas exacerber les distorsions de la mémoire. Dans le passé, d’autres drogues, en particulier des sédatifs, ont également montré qu’ils pouvaient augmenter la formation de faux souvenirs pendant la psychothérapie, ainsi que les interrogatoires. »

« Plus de travail est nécessaire pour voir dans quelles conditions le THC peut en particulier augmenter la formation de faux souvenirs, ainsi que les conditions qui peuvent réduire la formation de faux souvenirs. En outre, il serait intéressant de voir si les effets de distorsion de la mémoire des différentes classes de médicaments se produisent via des mécanismes similaires », a ajouté M. Doss.

« Par exemple, le striatum ventral est une structure que toutes les drogues semblent moduler, et cette structure est également impliquée dans la récupération de la mémoire. Bien que cela soit spéculatif, il se peut que ce soit une voie commune de distorsion de la mémoire induite par les médicaments. »

Référence : Cette étude: “Δ9-Tetrahydrocannabinol at Retrieval Drives False Recollection of Neutral and Emotional Memories“, a été écrite par Manoj K. Doss, Jessica Weafer, David A. Gallo, and Harriet de Wit.