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On pourrait croire que les jeux vidéo ne sont que des passe-temps pour adolescents à la recherche de sensations fortes, mais de nouvelles recherches ont montré que les joueurs intensifs aux jeux vidéo de stratégies en temps réel, comme StarCraft II, ont une plus grande connectivité entre les régions du cerveau associées à la cognition visuo-spatiale. Ces résultats apparaissent dans la revue Human Brain Mapping.

Les jeux vidéo et la neuroplasticité

« Je m’intéresse à la neuroplasticité en tant que capacité du système nerveux à s’adapter aux exigences de l’environnement. Dans ce contexte, le cerveau est la source du comportement, mais il est également modifié sous l’influence de diverses expériences. De nos jours, il semble que les jeux vidéo d’action semblent être un bon candidat pour stimuler la neuroplasticité », a déclaré l’auteur de l’étude, Natalia Kowalczyk, de l’Université des sciences sociales et humaines de Varsovie.

Pour cette étude, elle a utilisé l’imagerie du tenseur de diffusion (ou IRM de diffusion) pour comparer la connectivité cérébrale structurelle de 31 joueurs intensifs de StarCraft II à un groupe témoin de 31 hommes, ayant joué moins de 6 heures à ce jeu de stratégie.

Les joueurs intensifs ont joué à des jeux de stratégie en temps réel au moins 6 heures par semaine au cours des 6 derniers mois et ont joué à StarCraft II pendant plus de 60% du temps. Les deux groupes ne différaient pas dans la connectivité structurelle globale. Mais les chercheurs ont observé une amélioration de la connectivité entre les régions du cerveau occipital et pariétal chez les joueurs de StarCraft II.

un traitement amélioré des informations

Ceux qui jouaient à StarCraft II avaient plus souvent tendance à avoir un plus grand nombre de connexions entre les régions occipitales et pariétales, ce qui pourrait refléter un traitement amélioré des informations visuelles et spatiales.

« Nos résultats indiquent que les joueurs de jeux RTS à long terme et intensifs ont des altérations le long des axones qui lient les structures de la boucle occipito-pariétale, impliquées dans le traitement spatial et visuel comparé à ceux moins fréquemment », a déclaré Kowalczyk. « Cette découverte apporte un nouvel éclairage sur la compréhension de la manière dont la connectivité structurelle est affectée par l’expérience de jeu vidéo RTS à long terme. »

Les limites de cette étude

Cette étude – comme toutes les recherches – présente certaines limites. « Nous ne pouvons pas déterminer si les différences structurelles entre les groupes RTS et NVGP étaient le résultat d’une expérience de jeu vidéo étendue ou si les joueurs RTS ont des caractéristiques de structure cérébrale qui les prédisposent à jouer à de tels jeux », a expliqué Kowalczyk.

« Il se peut que les personnes ayant des caractéristiques cérébrales spécifiques, telles que la connectivité améliorée dans les régions liées aux fonctions visuelles et spatiales, soient capables de gérer une vitesse de jeu élevée, une recherche visuelle et des réponses rapides. De futures études longitudinales avec l’intégration de personnes qui ne jouent à aucun jeu de style StarCraft II, seront nécessaires pour déterminer la causalité. »

Cette étude, “Real-time strategy video game experience and structural connectivity – A diffusion tensor imaging study“, a été écrite par les auteurs Natalia Kowalczyk, Feng Shi, Mikolaj Magnuski, Maciek Skorko, Pawel Dobrowolski, Bartosz Kossowski, Artur Marchewka, Maksymilian Bielecki, Malgorzata Kossut, and Aneta Brzezicka.