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Wallmart est une chaîne de magasins qui fait fureur dans plusieurs pays, notamment au Canada. Alors pour tous ceux qui aiment magasiner chez Walmart, dans un avenir très proche, la personne qui choisit votre cueillette en ligne de produits d’épicerie ne sera peut-être pas une personne. Cela est dû au fait que le géant de la distribution a récemment annoncé qu’il s’était associé avec Alert Innovation, basé au Massachusetts, pour adopter une version personnalisée spéciale des robots de sélection de produits Alphabot d’Alert.

Des robots chez Walmart

Les assistants automatisés, qui prennent la forme de robots miniatures de navette pour la cueillette d’aliments, seront utilisés dans l’immense entrepôt de Walmart Salem, au New Hampshire. Le but est que l’utilisation de cette technologie puisse augmenter la vitesse à laquelle les commandes des clients seront choisies, et expédiées aux clients ayant peu de temps pour faire leurs achats.

Dans un communiqué, Walmart a décrit comment Alphabot récupérera les articles; avant de les livrer à des associés du magasin dans l’une de ses stations de prélèvement, « nos robots choisiront, assembleront et livreront les commandes aux clients. La grande majorité des produits d’épicerie que nous offrons en magasin seront expédiés grâce à ce système, mais nos clients continueront à sélectionner les produits de leur choix. »

Alphabot devrait être lancé d’ici à la fin de l’année. À partir du 1er octobre, les clients du magasin Salem pourront aller chercher leur commande choisie par leur robot, avec la possibilité de lancer ultérieurement les livraisons à domicile. Pour l’instant, ceci est considéré comme un « programme pilote », ce qui signifie qu’il n’y a aucune garantie qu’Alphabot trouvera sa place dans la famille Walmart. Cependant, si il réussit autant que l’espère l’entreprise, ce n’est pas exclu. À l’heure actuelle, plus de 1 200 magasins Walmart offrent le service de cueillette d’épicerie. C’est le double du nombre de magasins par rapport à il y a deux ans.

Les robots d’Amazon

Walmart n’est pas la seule entreprise de vente au détail à se tourner vers des robots pour résoudre certains de ces problèmes de sélection de produits. Amazon a longtemps adopté les robots, travaillant aux côtés des humains, dans ses centres de distribution. Au Royaume-Uni, le supermarché en ligne Ocado se bat pour être le détaillant de produits alimentaires à la pointe de la technologie, grâce à un robot humanoïde qui espère pouvoir un jour travailler avec les humains dans ses entrepôts.

Toutefois nous ne savons pas quand Wallmart offrira ce service dans les autres pays. Mais pour les résidents des États-Unis et de son voisin le Canada, ces robots seront progressivement intégrés et offerts dans plusieurs centres de distributions.