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Les oiseaux de mer tels que les goélands peuvent être des indicateurs clés des changements environnementaux, à mesure que leurs populations réagissent aux changements de leur habitat océanique au fil du temps. Une nouvelle étude faite par The Auk: Ornithological Advances examine comment plusieurs espèces ont réagi aux conditions environnementales changeantes de l’Arctique au cours des quatre dernières décennies. Les auteurs constatent qu’un réchauffement de l’océan affecte directement et indirectement les populations d’oiseaux de mer en Alaska.

Des modèles mathématiques

Holly Goyert (maintenant à l’Université du Massachusetts) de l’Université de l’Idaho et ses collègues ont utilisé des modèles mathématiques pour explorer les relations entre les grands ensembles de données à long terme, couvrant les fluctuations climatiques, l’abondance et la répartition du zooplancton et les populations de plusieurs espèces de 1974 à 2014.

Ils ont constaté que le déclin des populations de mouettes arctiques appelées mouettes tridactyles, était lié à la détérioration de la productivité du zooplancton, tandis que leurs cousines, les mouettes tridactyles, également en déclin, sont plus sensibles au réchauffement des températures océaniques. Cependant tous les oiseaux de mer ne sont pas en difficulté – les guillemots à bec épais et au plumage épais, apparentés aux macareux, se sont montrés résistants aux conditions changeantes et pourraient même en bénéficier.

Cette étude est la première tentative d’expliquer comment le climat et la variabilité de l’habitat affectent la dynamique des populations d’oiseaux de mer à grande échelle.

Des mesures doivent être prises

« Nous espérons que ces résultats serviront à une approche proactive de la conservation des oiseaux de mer et que des mesures seront prises pour empêcher que les populations ne diminuent à de petites tailles. Par exemple, bien que les mouettes tridactyles soient parmi les plus abondantes sur Terre, leurs populations subissent des baisses importantes, ce qui remet en cause leur statut mondial», explique Goyert.

« Notre étude suggère que la détérioration des ressources du réseau alimentaire, comme le krill, qui est lié au réchauffement des océans, a contribué à ces baisses. Les décès massifs d’oiseaux de mer et les échecs de reproduction au cours des dernières années ont déconcerté la communauté scientifique, et tous deux semblent liés au climat », a déclaré Melanie Smith, directrice des sciences de la conservation chez Audubon Alaska.

Une étape importante pour clarifier les effets du changement climatique

« Cette étude est une étape importante pour clarifier les effets du changement climatique sur la dynamique des populations d’oiseaux de mer en Alaska. Nous pouvons utiliser ce que nous avons appris pour concevoir un suivi détaillé et mieux anticiper le déclin des populations. »

De plus, cette étude appuie l’utilisation d’une échelle d’analyse biologiquement pertinente pour identifier les influences environnementales sur la dynamique des populations faunique. Nos analyses au niveau de l’écorégion étaient essentielles pour révéler les concentrations de krill en tant que prédicteur significatif des taux de changement des populations d’oiseaux de mer.

L’extraction de données de covariables a une résolution compatible avec l’aire d’alimentation de nos espèces étudiées pour ne pas diluer l’effet des relations fonctionnelles. Si nous avions analysé ces données uniquement à l’échelle de l’État, les covariables climatiques seraient devenues les prédicteurs les plus importants car elles ne variaient pas entre les écorégions.

Identifier les facteurs écologiques

Comprendre les liens indirects entre le changement climatique et la disponibilité de l’alimentation est crucial pour identifier les facteurs écologiques de l’évolution de la population et guider la surveillance à l’échelle régionale. L’isolement de ces facteurs est nécessaire pour élaborer des politiques de conservation efficaces, tels que des protections pour les zones importantes pour la conservation des oiseaux, afin d’améliorer la gestion des populations et l’atténuation de l’habitat en cas de volatilité accrue de l’environnement.

Les données seront disponibles le 15 août 

« Les effets du changement climatique et de la variabilité environnementale sur la capacité de charge des populations d’oiseaux de mer d’Alaska » seront disponibles le 15 août 2018 à l’adresse http://www.bioone.org/doi/full/10.1642/AUK-18-37.1 (issue URL http://www.bioone.org/toc/tauk/135/4).

Au sujet de la revue : The Auk: Ornithological Advances est une revue internationale d’ornithologie évaluée par des pairs, publiée par l’American Ornithological Society. The Auk a commencé à paraître en 1884 et en 2009, il a été classé parmi les 100 revues de biologie et de médecine les plus influentes au cours des 100 dernières années. The Auk a le facteur d’impact journalistique le plus élevé des cinq dernières années pour les revues d’ornithologie.

Source : Bio One