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Préoccupés par de nouvelles preuves que les dommages causés par les tempêtes de grêle pourraient augmenter à mesure que les températures mondiales augmentent, les scientifiques demandent plus de ressources pour étudier la formation des pierres glacées, y compris l’utilisation d’un avion blindé pour survoler les tempêtes.

Les tempêtes de grêle préoccupent les scientifiques

Assis devant des grêlons géants, dont un monstre de près de 2 kilos qui a battu un record mondial cette année près de Córdoba, en Argentine, les experts ont déclaré que de meilleures observations par satellite et radar étaient nécessaires. Dans les années 1980. Ian Giammanco, météorologue en chef à l’Institut d’assurance des entreprises et de la sécurité domestique, a fait remarquer que la grêle est «un péril oublié».

Responsable de près de 70% des dommages

« Mais il est responsable de près de 70% des dommages matériels causés par les sinistres dus aux orages aux États-Unis chaque année », a-t-il déclaré. Les pertes en dollars dues à ces tempêtes atteindront probablement 10 milliards de dollars aux États-Unis seulement cette année, a-t-il ajouté.

Ses remarques ont été faites au début d’une conférence de trois jours organisée par le Centre national de recherche atmosphérique (NCAR) pour explorer les moyens de réduire les dommages causés par la grêle, et de faire de meilleures prévisions. Des méthodes telles que l’ensemencement des nuages ​​qui pourraient empêcher la formation de tempêtes plus importantes ont également été discutées.

Andrew Heymsfield, un scientifique chevronné du NCAR, a déclaré que le laboratoire était en pourparlers avec la marine pour obtenir un surplus de marine A-10 pour des missions de recherche. Connu sous le nom de Warthog, l’avion blindé en titane a été utilisé pour attaquer des chars pendant la guerre du Golfe avec un pistolet monté sur le nez. L’avion est équipé d’instruments et peut voler dans de grandes tempêtes de grêle, pour en savoir plus sur le fonctionnement interne de ces tempêtes, qui causent des dommages et qui mettent en péril la vie des passagers.

Des dommages d’une valeur de 2,3 milliards de dollars 

Le dernier avion qui aurait pu le faire a été retiré en 2002. Le regain d’intérêt pour les tempêtes de grêle est arrivé au bon moment, ont noté des experts, car la semaine dernière en août, une tempête de grêlons de la taille d’une balle molle a frappé un avion à Colorado Springs. Elle a blessé 14 personnes et endommagé environ 400 voitures garées au parking local. Parmi les victimes, il y avait un vautour et un canard musqué, deux des voitures du parking ont été tués. L’année dernière, une importante tempête de grêle qui a frappé la ville de Denver a provoqué des réclamations d’assurance d’une valeur de 2,3 milliards de dollars pour des dommages aux magasins, aux maisons et aux voitures.

Andreas Prein, un autre scientifique du NCAR, a déclaré que de graves tempêtes de grêle pourraient devenir plus fréquentes dans certaines parties des États-Unis et d’autres pays, en particulier dans une zone qui s’étend du Dakotas au nord au Texas. Un air plus chaud et plus humide est susceptible de donner plus de puissance aux tempêtes, mais il reste encore du travail à faire pour retracer le lien entre les grandes tempêtes et le changement climatique, explique Prein.

Comment ces choses interagissent

La grêle peut résulter de grands orages tourbillonnants qui créent de violents courants ascendants, aspirant l’air humide vers l’air plus frais et plus sec, où l’eau gèle sous différentes vitesses de vent. « La question est de savoir comment ces choses interagissent? », A déclaré Prein.

Giammanco, l’expert en assurance, a déclaré que les médias qualifiaient souvent les grêlons comme ayant une forme de balle, mais que les orages plus importants produisaient des grêlons plus lourds et non sphériques. « Ils ont parfois des formes étranges avec des pointes et des bosses » qui pourraient causer plus de dégâts, à mesure que la population mondiale augmente, a-t-il prédit.

Kristen Rasmussen, professeur des sciences de l’atmosphère à la Colorado State University, a déclaré que les dommages croissants causés par la grêle constituent un problème dans les régions montagneuses du monde entier. Les plus grandes tempêtes enregistrées se sont produites en Argentine, où elles ont endommagé les raisins, les agrumes et le bétail.

Utiliser un système de radars

Bien que la zone autour de Córdoba puisse voir des tempêtes dont les grêlons font plus de 91 cm, elle ne dispose pas de radar au sol pour suivre ces événements. Rasmussen et d’autres chercheurs se préparent à installer un tel système cette année.

Une partie des informations présentées dans cette analyse, provient de Climate Wire.

Source : Scientific American