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À condition qu’ils ne mettent pas les entreprises en faillite, il y a de fortes chances qu’au cours de votre vie, vous travailliez pour des robots. Mais si vous pensez que vous aurez plus de facilité à travailler pour une machine, que vous ne le faites avec votre patron humain, vous risquez d’être amèrement déçu.

Les patrons robots pourraient être des tyrans

C’est du moins le résultat d’une nouvelle recherche venant de l’Université de Clermont-Auvergne, en France, où des chercheurs ont examiné la meilleure façon, pour les robots de tirer le meilleur parti de la productivité en tant qu’employés. La triste réponse? Très probablement en se comportant comme des tyrans.

Leur expérience impliquait le test Stroop, dans lequel différents mots de couleur apparaissent sur un écran, et les sujets devaient identifier la couleur sans se laisser duper par le mot lui-même. (Par exemple, identifier le mot « marron » écrit en rose plutôt qu’en marron.)

Pour cette variation de patron robot pour ce test, les participants ont d’abord été amenés à discuter avec un robot, ce qui a donné des questions positives (« Je pense que nous pourrions devenir ami ») ou négatives (« Je ne te considère pas comme un ami »). Les sujets du test ont ensuite passé ce test. Ceux qui commettaient le moins d’erreurs et répondaient plus rapidement, étaient les gens jumelés à la méchante machine. Ces sujets ont obtenu de meilleurs résultats que les personnes jumelées avec des robots plus conviviaux ou sans robot.

Cet effet ne se limite pas aux robots

Comme l’a déclaré Nicolas Spatola, l’un des chercheurs du projet, cet effet ne se limite pas aux robots; des patrons humains plus tyranniques produisent également des résultats à nos tests similaires chez les sujets. Cependant, cela peut varier selon la difficulté des tâches, ce qui signifie qu’il n’y a pas de réponse unique. « Il y a une théorie du défi et de la menace du psychologue Jim Blascovich qui explique très bien ces résultats », a déclaré Spatola. « L’idée est que la présence des autres augmente notre excitation et, selon la difficulté de la tâche, elle peut être positive ou négative. »

Malheureusement, cela signifie que tout ce que nous voyons chez certains patrons humains, pourrait continuer à évoluer vers l’ère de l’automatisation. Cela pourrait même être dans l’intérêt de la robotique d’être programmé ainsi. La tyrannie pourrait être une caractéristique plutôt qu’un bug. Non pas que Spatola approuve nécessairement cette idée.

Ce ne serait peut-être pas bon pour les travailleurs humains

« Même si nous montrons qu’un mauvais robot peut avoir un effet positif, nous ne savons pas ce qui pourrait arriver aux individus s’ils étaient surveillés par un mauvais robot pendant une longue période de temps », a poursuivi Spatola. « Je ne suis pas sûr que ce serait bon pour leur bien-être des travailleurs humains. »

Un documents décrivant cette étude a été publié récemment dans the journal Science Robotics.