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Alors que nous vivons dans un monde où les fausses nouvelles se propagent à une vitesse sans précédent, notamment à cause des médias sociaux comme Facebook, ou tout simplement par internet, qui est devenue un lieu ou voyage en un éclair des informations provenant de sources douteuses, plusieurs personnes, plus que d’autres, semblent susceptibles de croire à ces « fake news ».

Comment expliquer les « fake news »

Des chercheurs se sont demandé comment ils pouvaient expliquer ce phénomène, où des gens croient facilement les fausses nouvelles. Selon de nouvelles recherches publiées dans la revue Cognition, la diffusion de fausses nouvelles peut être moins liée aux œillères idéologiques qu’au manque de réflexion.

Cette étude en deux parties de 3 446 participants a révélé qu’un plus grand nombre de personnes analytiques était moins susceptible de croire les fausses manchettes de nouvelles, que les personnes moins analytiques, peu importe leur parti pris. Gordon Pennycook, auteur de l’étude et professeur adjoint à l’Université de Regina, a déclaré qu’il était intéressé par cette étude de fausses nouvelles pour deux raisons principales.

« La première est que la diffusion de fausses nouvelles semblait un problème extrêmement important et que les spécialistes en soins de santé mentale devraient avoir leur mot à dire. La seconde est que les fausses nouvelles offrent en réalité l’occasion de tester différentes théories de la connaissance politique », a-t-il expliqué.

Une étude pour comprendre ce phénomène

Dans cette étude, les participants ont lu de fausses nouvelles et de véritables manchettes qui étaient soit politiquement neutres, attirant les démocrates, soit attirant les républicains. Par exemple, un des titres de fausses nouvelles qui a attiré les républicains était «la nuit des élections: Hillary était bourré, a fait du sport avec Mook et Podesta».

Les participants ont ensuite indiqué à quel point ils pensaient que le titre était exact, à quel point ils seraient disposés à partager ces nouvelles sur les médias sociaux et s’ils avaient déjà vu la même histoire.

La capacité de réflexion analytique a été évaluée à l’aide du test de réflexion cognitive; le test pose des questions qui ont des réponses intuitives mais incorrectes. Les bonnes réponses nécessitent un peu de réflexion supplémentaire.

Les partisans de Trump avaient tendance à croire un peu plus aux fausses nouvelles que les partisans d’Hillary. Mais, dans l’ensemble, les personnes qui ont obtenu de meilleurs résultats au test cognitif faisaient moins confiance aux manchettes d’actualité, qu’elles fassent appel ou non à leur idéologie politique.

De la paresse cognitive

« Les choses ne sont pas sans espoir », a déclaré Pennycook. « Les gens dans notre étude n’ont pas agi comme des partisans insensés dans le contexte de fausses nouvelles. Plutôt, ceux qui sont tombés à croire aux fausses nouvelles étaient ceux qui étaient justes paresseux cognitivement. Avec un peu plus d’efforts, ils pourraient aller très loin. »

Les chercheurs ont contrôlé l’âge, le sexe et l’éducation. Mais l’étude, comme toutes les recherches, laisse encore certaines questions sans réponse. « Par exemple, les chercheurs ne possédant pas de page Facebook, ils n’ont pas pu terminer leur étude sur une véritable plateforme de médias sociaux », a déclaré Pennycook. « La mesure dans laquelle nos résultats se généralisent est difficile à dire. Nous commençons juste à faire cette recherche, donc il reste plus de questions à traiter que de questions qui ont été abordées.  »

L’étude intitulée « Lazy, not biased: Susceptibility to partisan fake news is better explained by lack of reasoning than by motivated reasoning« , a été écrite par Gordon Pennycook et David G. Rand.