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Une nouvelle recherche en neuro-imagerie met en lumière la manière dont la musique peut aider les gens à se protéger contre les sentiments de fatigue pendant l’exercice. L’étude, publiée dans l’International Journal of Psychophysiology, a révélé que l’écoute de la musique lors de l’exercice était liée à une activité accrue dans une région cérébrale particulière.

La musique réduirait la fatigue lorsque nous faisons de l’exercice

« En tant que chercheur, je me suis toujours intéressé aux mécanismes psychophysiologiques. Les effets de la musique sur l’exercice sont systématiquement étudiés depuis plus de 100 ans et nous ne sommes toujours pas sûrs de la manière dont la musique améliore la performance physique, atténue la fatigue et suscite des réactions affectives positives », explique Marcelo Bigliassi, de l’Université Brunel de  Londres.

« J’ai passé la dernière décennie à essayer de répondre à cette question et enfin, après une série d’expériences fRIRS (spectroscopie proche infrarouge fonctionnelle), d’EEG (électroencéphalographie) et d’IRMf (imagerie par résonance magnétique fonctionnelle), je sais comment la musiques est traitée dans le cerveau pendant l’exercice. »

Dans cette étude de 19 adultes en bonne santé, les participants se sont allongés dans un scanner IRM et ont fait de l’exercice à l’aide d’un anneau. Les participants ont exécuté 30 ensembles d’exercices qui ont duré 10 minutes chacun. Au cours de certains de ces exercices, les participants ont écouté Creedence Clearwater Revival’s I Heard It The Grapevine.

Bigliassi et ses collègues ont constaté que la présence de musique était associée à une plus grande excitation au cours de l’exercice et à une augmentation des pensées sans rapport avec la tâche. Ils ont également observé des changements dans une région particulière du cerveau.

La musique est un stimulus très puissant 

« La musique est un stimulus auditif très puissant et peut être utilisé pour atténuer les sensations corporelles négatives qui surviennent généralement lors de situations physiques intenses. Cette réponse psychophysique est déclenchée par un mécanisme attentionnel qui se traduit par un contrôle plus efficace de la musculature », a déclaré Bigliassi.

« Ce que nous avons identifié dans cette étude était que le gyrus frontal inférieur gauche s’active (voir la figure ci-dessous) lorsque des individus s’exercent en écoutant de la musique, cette région du cerveau semble être un centre d’intégration sensorielle, traitant les informations provenant de sources externes et internes (par exemple, la musique et l’inconfort des membres, respectivement). »

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L’activité accrue du gyrus frontal inférieur gauche réduit la fatigue

« L’activation accrue de cette région était négativement corrélée aux réponses à l’effort, ce qui signifie que plus cette région est active, moins les participants ressentent de la fatigue », a déclaré Bigliassi. « Il est important de souligner que les implications pratiques de cette étude pourraient être très similaires à celles d’autres études appliquées dans le domaine du sport et de l’exercice.

Cependant, le fait de dévoiler ces mécanismes peut en fait, ouvrir une nouvelle voie à une investigation scientifique sur les effets de la modulation sensorielle, sur les réponses attentionnelles et les sensations ultérieures liées à la fatigue.  »

« Par exemple, il est possible que d’autres formes de stimulation (p. ex. électriques) produisent une série de réactions de type domino qui pourraient faciliter l’exécution de mouvements effectués à des intensités moyennes à élevées et réduit la fatigue. Cela pourrait être utilisé pendant les périodes les plus critiques du régime d’exercice, lorsque les personnes à haut risque sont plus susceptibles de se retirer des programmes d’activité physique (par exemple, les personnes souffrant d’obésité, de diabète, etc.).

Une autre étude de Bigliassi utilisait la technologie d’EEG portable pour découvrir que l’écoute de musique tout en marchant diminuait la concentration, mais augmentait le niveau d’énergie et de plaisir. Les effets ont été associés à une augmentation des ondes bêta dans les régions frontales et frontales-centrales du cortex cérébrale.

Ne pas surestimer les effets positifs de la musique

Mais Bigliassi ne veut pas surestimer les effets positifs de la musique. « Je suis préoccupé par l’utilisation exagérée de la musique et d’autres formes de stimulation pendant l’exercice, qui sont importantes à partager. C’est parce que en tant qu’êtres humains, nous essayons constamment de nous échapper de la réalité, et d’échapper à toutes les formes d’inconfort et de malaises physiques », a-t-il expliqué.

« Nous avons beaucoup appris sur les effets psychophysiques et psychophysiologiques de la musique au cours des deux dernières décennies. Les gens développent presque une forme particulière de dépendance aux stimuli. Si nous continuons à promouvoir l’utilisation de la stimulation auditive et visuelle, la génération suivante pourrait ne plus être capable de tolérer les symptômes liés à la fatigue et de faire de l’exercice en l’absence de musique.  »

Utilisé avec précaution

« Je pense que les stimulis musicaux et audiovisuels peuvent et doivent être utilisés et promus, mais avec précaution », a déclaré Bigliassi. « Nous devrions peut-être en apprendre davantage sur les joies de l’activité physique et développer des méthodes / techniques pour faire face aux effets néfastes de la fatigue et apprendre à écouter notre corps et respecter ses limites biomécaniques et physiologiques, plutôt que de l’obliger à faire des efforts qui dépassent ses limites. »

L’étude « Cerebral effects of music during isometric exercise: An fMRI study“, a été faite avec la participation de Marcelo Bigliassi, Costas I. Karageorghis, Daniel T. Bishop, Alexander V. Nowicky, et Michael J. Wright.

Source : Science Direct