44-exoplanètes

Une équipe internationale de scientifiques, y compris des chercheurs du Japon, a identifié 44 planètes dans des systèmes solaires au-delà du nôtre. Leurs découvertes sont publiées dans The Astronomical Journal.

44 nouvelles exoplanètes

Les scientifiques espèrent comprendre quels types de planètes existent au-delà de notre système solaire, mais ils ne peuvent tirer des conclusions valables que s’il y a suffisamment de planètes observables pour une analyse statistique robuste.

Dans cette étude, une équipe internationale d’astronomes a rassemblé des données provenant du télescope Kepler de la NASA et du télescope spatial Gaia de l’Agence spatiale européenne, ainsi que de télescopes basés aux États-Unis, pour confirmer l’existence de 44 exoplanètes. Les planètes observées sont appelées planètes en transit parce que leurs orbites les amènent devant leurs étoiles hôtes, réduisant légèrement la luminosité des dites étoiles.

planètes-taille-comparaison44 exoplanètes, taille comparaison et température

Cependant, d’autres phénomènes astrophysiques peuvent provoquer des signaux similaires. Les scientifiques ont donc effectué des observations de suivi et des analyses statistiques détaillées, pour vérifier la nature planétaire de ces signaux. Ils ont également pu déterminer avec précision les tailles, les températures et les orbites de ces planètes.

«Par exemple, quatre des planètes orbitent en moins de 24 heures autour de leurs étoiles hôtes», a déclaré M. John Livingston, un étudiant de l’Université de Tokyo qui est le premier auteur de cette étude. « En d’autres termes, une année sur chacune de ces planètes est plus courte qu’un jour sur Terre. »

Une liste croissante de planètes à «période ultracourte»

Celles-ci contribuent à une petite mais croissante liste de planètes à «période ultracourte», suggérant que ces planètes ne sont pas aussi inhabituelles qu’elles semblaient initialement.

«C’était très gratifiant de vérifier autant de petites planètes. Seize d’entre elles étaient de la même taille que la Terre, l’une d’entre elles se révélant extrêmement petite – environ la taille de Vénus – ce qui était une bonne affirmation car cela est proche de la limite de ce que l’on peut détecter », a déclaré Livingston. “L’étude des autres mondes a beaucoup à nous apprendre sur les nôtres.”

Nous ne devons pas par conséquent négliger cette découverte, elle est essentielle pour mieux comprendre à la fois la formation des planètes, et la façon dont elles orbitent autour des étoiles.

Source : University of Tokyo