personnes-âgées-heureuses-vivent-plus-longtemps

Cela peut paraître une évidence, mais des chercheurs voulaient savoir d’un point de vue scientifique si les personnes âgées heureuses vivaient plus longtemps.

Les personnes âgées heureuses vivent-elles plus longtemps ?

Cette étude a utilisé les données de 4 478 participants d’une enquête à l’échelle nationale pour examiner le lien entre le bonheur évalué en 2009 et la probabilité de décès à une cause quelconque jusqu’au 31 décembre 2015. L’enquête était centrée sur les personnes âgées de 60 ans et plus, vivant à Singapour.

Le bonheur a été évalué en demandant aux participants combien de fois au cours de la semaine écoulée, ils avaient vécu ce qui suit: «Je me suis senti heureux», «j’ai aimé la vie» et «j’ai ressenti de l’espoir pour l’avenir». Leurs réponses ont été analysées de deux manières distinctes; un «score de bonheur» et une «variable de bonheur binaire – heureux / malheureux». Une large gamme de données démographiques, le choix de mode de vie, des facteurs sociaux et la santé, ont été pris en compte durant cette analyse.

Le pourcentage des personnes âgées malheureuses était plus élevé

Les chercheurs ont constaté que parmi les personnes âgées qui se disaient heureuses, 15% étaient décédées à la fin de l’analyse le 31 décembre 2015. En revanche, la proportion était plus élevée, à 20%, chez les personnes âgées malheureuses. Chaque augmentation d’un point sur le score du bonheur diminuait de 9% les chances de mourir en raison d’une cause quelconque parmi les participants.

La probabilité de mourir pour une cause quelconque était inférieure de 19% pour les personnes âgées heureuses. En outre, l’association inverse du bonheur avec la mortalité était systématiquement présente chez les hommes et les femmes, ainsi que chez les plus jeunes (âgés de 60 à 79 ans) et les personnes plus âgées (de 75 ans et plus).

« Ces résultats indiquent que même de petites augmentations du sentiment de bonheur, peuvent être bénéfiques pour la longévité des personnes âgées », explique le professeur adjoint Rahul Malhotra, responsable de cette étude au Centre de recherche et d’éducation sur le vieillissement de Duke-NUS. « Par conséquent, les activités au niveau individuel ainsi que les politiques et les programmes gouvernementaux qui maintiennent ou améliorent le bonheur ou le bien-être psychologique, peuvent contribuer à prolonger la vie des personnes âgées. »

Tous les groupes peuvent bénéficier du bonheur

June May-Ling Lee, coauteur, a ajouté: « la cohérence de l’association inverse du bonheur avec la mortalité entre les groupes d’âge et le sexe était stupéfiante – hommes et femmes, jeunes et vieux, tous ces groupes peuvent bénéficier d’une augmentation du bonheur. »

L’intérêt porté à cette recherche du bonheur pour améliorer la santé des personnes âgées s’est accru. Bien que des études antérieures aient lié le bonheur ou les émotions positives à une meilleure santé, les preuves de l’effet du bonheur sur le prolongement de la vie n’ont jamais été concluantes.

Des facteurs qu’il faut prendre en compte

Un grand nombre de ces études observaient initialement qu’un plus grand bonheur était associé à une probabilité réduite de décès, mais ce lien disparaissait lorsque les différences de facteurs démographiques, de mode de vie et de santé entre les personnes qui étaient de moins en moins heureuses étaient prises en compte.

C’est l’une des rares études asiatiques à avoir évalué l’association entre le bonheur et la mortalité chez les personnes âgées, tout en tenant compte de plusieurs facteurs sociaux, tels que la solitude et les réseaux sociaux, étendant ainsi la possibilité de généraliser ces résultats aux populations non occidentales.

Source : Duke-NUS Medical School

Référence : Oxford Academic