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Pour apprendre à construire des habitats avec la poussière de lune, les chercheurs se tournent vers la poudre volcanique sur Terre. Plusieurs pays prévoient des missions lunaires au cours de la prochaine décennie et certains peuvent choisir d’envoyer des habitats humains à la surface de la lune.

Construire des bases lunaires avec de la poudre volcanique

De nombreux programmes ont récemment testé l’habitabilité des bases lunaires. En mai 2018, des étudiants chinois à Beijing ont passé un test d’un an dans un laboratoire lunaire simulé. En octobre 2017, le Sommet international MoonBase (IMS) s’est réuni à Hawaï pour discuter de la construction d’une structure factice pour examiner le fonctionnement d’un établissement humain sur la lune, et pendant deux semaines en août 2017, six simulacres d’astronautes vivaient dans une base lunaire simulée en Pologne.

La poussière fine et rugueuse qui recouvre la surface de la lune, appelée régolithe, peut avoir un potentiel structurel, et des chercheurs de l’Agence spatiale européenne (ESA) ont récemment annoncé leurs études de «maçonnerie lunaire» pour voir comment cela se passerait. Pour avoir une idée de la façon dont on pourrait fabriquer des briques à partir de la poussière de lune, les chercheurs ont analysé des matériaux volcaniques près de Cologne, en Allemagne, où des éruptions se sont produites il y a 45 millions d’années.

Des matériaux basaltiques

Selon les responsables de l’ESA, cette poudre volcanique correspond parfaitement à ce que pourraient être les poussières lunaires, car la surface de la lune est constituée de matériaux basaltiques appelés silicates, qui sont communs près des volcans planétaires. La firme britannique d’architecture et d’ingénierie Foster + Partners a conçu un concept de dôme « caténaire » pour des bases lunaires imprimées en 3D de l’Agence spatiale européenne.

bloc-3DUn bloc de démonstration de 1,5 tonne produit en 3D du sol lunaire

40% du sol lunaire est composé d’oxygène

« La lune et la terre partagent une histoire géologique commune, et il n’est pas difficile de trouver des matériaux similaires à ceux trouvés sur la lune dans les restes de coulées de lave », a déclaré Aidan Cowley, conseiller scientifique de l’ESA. Le substitut de poussière de lune s’appelle « EAC-1 », d’après le Centre des astronautes européens de l’ESA, dont les chercheurs ont trouvé que cela correspondait parfaitement à la réalité.

En outre, la poussière lunaire peut aussi soutenir des missions humaines d’une autre manière: « l’un des composants du sol lunaire est que 40% de celui-ci est constitué d’oxygène », a déclaré Cowley. Les chercheurs sur un autre projet de l’EAC étudient comment extraire l’oxygène de la poussière lunaire afin que les astronautes des futures missions, puissent prolonger leur séjour sur la lune.

Source : Space