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Nous sommes tellement préoccupés par la pollution industrielle, que nous avons négligé une autre forme de pollution, qui peut avoir un effet néfaste sur les oiseaux; il s’agit de la pollution sonore. Mais une nouvelle étude révèle que pour les oiseaux qui vivent dans nos villes, cela peut causer plus qu’une perte auditive, cela pourrait également raccourcir leur durée de vie. Au fur et à mesure que les villes grandissent et se développent, chaque nouveau gratte-ciel et chaque nouveau boulevard apportent plus que des changements esthétiques, et chaque nouveau projet de construction crée un nouveau nouvel obstacle qui peut nuire surtout aux oiseaux.

La pollution sonore peur réduire la durée de vie des oiseaux

Les sources de nourriture changent, les principaux biens immobiliers pour la nidification changent et la cacophonie qui retentit et frappe de plus en plus fort, sont tous des aspects qui nuisent à la qualité de vie des oiseaux. Dans le monde réel, il est difficile d’isoler quel facteur stressant est le plus dommageable dans l’agitation urbaine, mais des chercheurs de l’Institut Max Planck pour l’ornithologie en Allemagne ont pu isoler les effets de la pollution sonore sur les pinsons zébrés (Taeniopygia guttata) à différents stades de la vie dans leur laboratoire.

Les chercheurs rapportent cette semaine dans Frontiers in Zoology que les oiseaux à un stade juvénile tardif étaient plus vulnérables à un paysage sonore bruyant, démontrant un signe révélateur de stress souvent associé à un vieillissement rapide et à une durée de vie plus courte. «C’est une pensée très provocatrice que la pollution sonore puisse influer sur la durée de votre vie», explique Rachel Buxton, biologiste de la conservation à la Colorado State University, qui n’a pas participé à l’étude. « Considérer que le stress causé par le bruit se traduirait par des facteurs limitatifs vous laisse songeur. »

Le bruit est lié à plusieurs problèmes de santé

Des études antérieures ont montré que le bruit est lié à plusieurs problèmes de santé venant du stress chez les humains et les animaux. Un indicateur fréquemment utilisé par les scientifiques pour suivre l’évolution de la santé, consiste à mesurer la longueur d’une partie de notre ADN appelée télomères. Les télomères sont les bouchons à l’extrémité des chromosomes, un peu comme le plastique à la pointe d’un lacet. Lorsque les télomères rétrécissent avec le temps et finissent par disparaître, les cellules commencent à vieillir, ce qui n’est pas sans rappeler la fragilité du plastique sur un lacet.

Chez les humains, des études sur des femmes enceintes subissant un stress pendant la grossesse ont démontré que les femmes avaient donné naissance à des bébés avec des télomères plus courts. Chez les oiseaux, de récents travaux de terrain observant des populations des Parus majors ont démontré que la vie en milieu urbain peut également raccourcir les télomères. Les chercheurs ont également pu montrer que les oiseaux avec des télomères plus courts ont disparu de la population plus rapidement.

S’appuyant sur des travaux antérieurs, les chercheurs travaillant sur cette nouvelle étude ont cherché à déterminer si le bruit sans pollution atmosphérique ou autres aspects négatifs de la vie urbaine, aurait le même effet de raccourcissement sur les télomères. De plus, ils voulaient savoir à quel stade de la vie, les oiseaux sont les plus sensibles aux effets secondaires stressants d’un environnement bruyant – en particulier, les sons de la ville enregistrés à Munich et reproduits au hasard pour imiter un jour et une nuit d’été.

Une étude pour déterminer la longueur des télomères 

L’équipe a étudié les nouveau-nés de trois groupes d’oiseaux, soit 263 au total. Un groupe de parents nicheurs a été exposé au bruit pendant leur période de reproduction et de naissance et les chercheurs ont continué à leur faire écouter les bruits jusqu’à l’âge de 18 jours. Ils ont également exposé un deuxième groupe, composé d’oiseaux juvéniles âgés de 18 jours et plus – à peu près au moment où les jeunes pinsons zébrés quittent généralement le nid – pour leur faire entendre du bruit pendant environ 100 jours. Le dernier groupe n’a été exposé à aucun son.

À l’âge de 21 jours, les analyses de sang ont démontré que chaque groupe d’adolescents avait des télomères de la même longueur. À l’âge de 120 jours, le groupe de jeunes oiseaux exposés au bruit à leur stade juvénile ultérieur avait des télomères beaucoup plus courts que les oiseaux dont les parents avaient été exposés au bruit.

Cela a surpris l’équipe, explique Sue Anne Zollinger, coauteur de cette nouvelle étude et physiologiste du comportement à l’Institut Max Planck pour l’ornithologie. Des travaux antérieurs avaient suggéré que la progéniture des parents exposés au bruit aurait les télomères les plus courts. Peut-être, explique Zollinger, les parents ont pris des précautions supplémentaires pour se protéger et protéger leurs nids du bruit des volières, tandis que les adolescents, pour ainsi dire, vivaient un peu plus imprudemment dans les villes,

De plus, cette étape ultérieure de la jeunesse est une période naturellement stressante pour les adolescents: c’est quand ils quittent le nid, ils doivent apprendre à se nourrir et apprendre à chanter. La plupart des oiseaux, comme les humains, développent des compétences de communication avec leurs tuteurs, tandis que la plupart des autres animaux vont aboyer même sans jamais entendre les autres.

«Ils doivent chanter pour courtiser ainsi que pour s’engager dans des interactions amicales et agressives», explique Zollinger. «Dans l’ensemble, c’est une période sensible où les oiseaux tentent de survivre par eux-mêmes et ils ont beaucoup à apprendre, pas seulement vocalement, mais aussi à être un oiseau sauvage en général».

Nous devons construire des zones urbaines plus calmes

Parce que l’étude a commencé en 2014, la plupart des oiseaux ont maintenant trois ou quatre ans. En moyenne, les pinsons zébrés peuvent vivre jusqu’à huit ans, explique Zollinger. Il reste donc à déterminer si les télomères plus courts des oiseaux entraînent une vie plus courte.

Le problème avec les télomères est que la perte de longueur n’est pas la fin – une enzyme appelée télomérase peut rétablir la longueur des télomères. Mais exactement ce qui stimule l’activité de la télomérase reste un mystère, et il devient généralement plus difficile de réparer les cellules et de guérir à mesure que nous vieillissons.

En attendant, nous devons continuer à limiter les aspects les plus stressants de la vie en ville pourrait aider les urbanistes à construire des zones urbaines plus sûres et plus calmes pour nos amis à plumes, explique Zollinger.

Source : Smithsonain