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Nos cerveaux sont essentiellement des ordinateurs électrochimiques. L’utilisation de l’électricité pour manipuler leur fonction est une technique éprouvée. De la stimulation cérébrale profonde qui contrôle les symptômes de la dépression au zapping de notre matière grise pour améliorer notre vision, le courant électrique appliqué à notre cerveau est très prometteur.

synchroniser des zones du cerveau

Maintenant des chercheurs de l’Imperial College de Londres ont montré qu’un courant électrique à basse tension pouvait être utilisé pour synchroniser différentes régions du cerveau, améliorant ainsi la capacité de la mémoire. et l’espoir de traiter les troubles neurologiques.

Dans cette étude, les chercheurs ont utilisé ce que l’on appelle la « stimulation transcrânienne à courant alternatif » (tACS) pour influer sur la manière dont le courant électrique oscille dans deux régions du cerveau. Le faible courant électrique appliqué sur le front par le système tACS a synchronisé le gyrus frontal moyen et le lobule pariétal inférieur.

Ces deux régions sont connues pour être impliqués dans notre mémoire de travail, qui est notre mémoire à court terme qui nous aide à fonctionner dans le présent. Un exemple de mémoire de travail serait la manière dont nous pourrions nous rappeler ce dont nous avions besoin, lorsque nous allons dans nos voitures pour récupérer un objet oublié.

Tester les effets du processus de réglage

Pour tester les effets du processus de réglage du cerveau, 10 sujets ont participé à une tâche de mémorisation qui augmentait progressivement en difficulté. On leur a demandé d’identifier si un numéro apparaissant sur un écran d’ordinateur était le même que le précédent (facile) ou celui qui avait été montré deux écrans plus tôt (plus difficile).

Au cours des tests de mémoire, la stimulation tACS a été appliqué de manière à synchroniser les régions du cerveau avec la fréquence thêta ou à les maintenir désynchronisées. Les chercheurs ont constaté que lorsque ces régions oscillaient ensemble, les temps de réaction des tâches les plus difficiles s’amélioraient. En fait, les tâches ont été accomplies aussi rapidement que les tâches les plus faciles.

Ce n’est pas la première fois que la stimulation tACS améliore la mémoire. L’année dernière, un groupe d’hommes a reçu une stimulation électrique pendant leur sommeil. Cette étude a révélé que lorsque le courant était délivré aux mêmes oscillations appelées fuseaux de sommeil, la mémoire s’améliorait.

De plus, il a été démontré qu’un moyen d’influencer le cerveau, appelé stimulation magnétique transcrânienne, stimulait généralement la mémoire et dans une étude faite plus tôt cette année, cette stimulation a démontré son efficacité pour améliorer des mémoires spécifiques, lorsque le signal électromagnétique était très concentré.

Pour des patients présentant une lésion cérébrale

Les chercheurs envisagent maintenant de tester si leur technique peut améliorer le fonctionnement des patients atteints de troubles cérébraux. « La prochaine étape est de voir si la stimulation cérébrale fonctionne chez les patients présentant une lésion cérébrale, en combinaison avec l’imagerie cérébrale, où les patients présentent des lésions qui altèrent la communication à longue distance dans leur cerveau », explique Ines Ribeiro Violante, neuroscientifique au Département de médecine. à l’Impérial qui a dirigé la recherche.

Une approche offrant un grand potentiel

Le professeur David Sharp, neurologue au Département de médecine de l’Impériale et auteur principal de l’étude, a ajouté: «Nous sommes très enthousiasmés par le potentiel de la stimulation cérébrale pour traiter les patients. Je travaille avec des patients qui ont souvent des problèmes majeurs de mémoire de travail après leur traumatisme crânien. Je souhaiterais donc pouvoir améliorer nos traitements actuels, lesquels peuvent ne pas toujours leur convenir.

«Notre prochaine étape consiste à essayer cette approche chez nos patients et nous verrons si la combinaison avec un entraînement cognitif peut restaurer les compétences perdues.»

Cette recherche a été publiée dans le journal eLife.

Source : Imperial College London