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Le planeur Perlan 2 d’Airbus continue de repousser les limites du vol sans moteur, atteignant une succession d’altitudes records au cours de la dernière semaine, culminant par une montée sans précédent de 23 000 mètres dimanche. L’objectif du projet Perlan est d’exploiter ce que l’on appelle les ondes stratosphériques des montagnes, pour monter en flèche jusqu’à la limite de l’espace sans l’aide d’un moteur.

Le Perlan 2 d’Airbus 

Ces puissants courants d’air sont créés lorsque les vents se heurtent aux hautes chaînes de montagnes et sont déviés vers le haut. Ce planeur sans moteur est conçu pour tirer parti de ces vagues grâce à sa construction ultralégère; son poids n’est que de 500 kg à vide et une envergure de 27 mètres. Après son vol inaugural en Oregon en 2015, alors qu’il avait atteint l’altitude de 1 524 mètres, après avoir été libéré de son avion, l’équipe a rapidement fixé ses objectifs à des hauteurs beaucoup plus élevées.

Cela impliquait de déménager dans la chaîne de montagnes des Andes en Argentine, où les vents reçoivent un coup de pouce bienvenu du vortex polaire sud, pour générer les plus hautes vagues de la stratosphère au monde. À cet endroit le planeur a atteint 3 kilomètres en août de l’année dernière, puis 16 kilomètres un mois plus tard.

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Le but ultime est que l’avion atteigne 27 kilomètres et au cours de la dernière semaine, l’équipe s’est rapprochée de cette hauteur. Le Perlan 2 a d’abord franchi la limite Armstrong et a atteint 18 kilomètres le 26 août, suivi d’un effort de 3 kilomètres le 28 août.

Un nouveau record

Puis, le 2 septembre, les pilotes de Perlan, Jim Payne et Tim Gardner, se sont immobilisés et ont monté le planeur à une altitude de 23 kilomètres, établissant un nouveau record de vol. Cette hauteur est supérieure à celui de l’avion U2 de Lockheed Martin propulsé par des avions à réaction, exploité par la CIA, qui atteint 22 475 mètres et le place parmi une poignée d’avions habités pour survoler en haute altitude.

Vous pouvez voir le Perlan 2 lorsqu’il monte à 20 kilomètres (ou 65 000 pieds) au-dessus des Andes dans la vidéo ci-dessous :

Source : Perlan Project