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Depuis plusieurs années, un débat ne cesse de confronter des parents qui affirment que les enfants sont influencés à préférer certains jeux plutôt que d’autres. Par exemple, certaines féministes affirment que les filles sont poussées à jouer à la mère avec des poupées et que les garçons sont poussés à jouer à des jeux plus « virils » comme aux camions, et que cette différence pourrait expliquer pourquoi les filles s’intéresseraient moins aux sciences que les garçons.

Des recherches pour savoir si les parents influencent leurs enfants

De nouvelles recherches suggèrent que les parents peuvent influencer les préférences de leurs enfants au fil du temps en les exposant à certains types de jouets. Mais les tentatives manifestes pour attirer l’attention sur un type de jouet particulier pourraient ne pas avoir beaucoup d’effet. Les résultats de ces recherches ont été publiés dans la revue scientifique Sex Roles.

«Il y a beaucoup de débats sur les différences de comportement entre les hommes et les femmes. D’un côté, il existe des différences physiologiques qui peuvent influencer le comportement et, d’autre part, nous pouvons être socialisés pour agir d’une manière particulière », a déclaré l’auteur de l’étude, Rebecca J. Woods, de l’Université d’État du Dakota du Nord. «Il s’agit du débat« nature ou culture »en ce qui concerne les différences entre les sexes.

Le nœud du débat nature / culture est le suivant: «Quel comportement peut-on modifier et qu’elle est sa forme; elle ne peut être changée sans changer d’une manière ou d’une autre notre maquillage physique?» Peut-on réduire les comportements qui nous nuisent et augmenter les comportements qui sont bons pour nous? »

Des préjugés envers les femmes

«Dans le passé, les femmes étaient considérées comme plus pauvres que les hommes pour toutes les tâches cognitives, simplement parce que, en tant que femmes, elles n’étaient pas capables de saisir des concepts compliqués. Cependant, on a constaté que lorsque les femmes commençaient à participer à de nombreuses activités autrefois réservées aux hommes, elles se sont également améliorées dans certaines de ces tâches cognitives (par exemple, le fait de faire du sport était lié à un raisonnement spatial amélioré).

«Dès qu’un parent découvre le sexe de son bébé, il commence à traiter l’enfant différemment selon le sexe. Cette différence résulterait-elle principalement des prédispositions biologiques ou des parents ? Pour avoir une réponse à cette question, Une étude a utilisé une technologie de suivi des yeux pour examiner les préférences des enfants âgés de 3 à 8 mois. Cette étude «a donné des preuves que ces préférences peuvent avoir une base biologique. L’étape suivante consistait à tester l’hypothèse alternative, à savoir que les parents avaient-il quelque chose à voir avec cela ? », a expliqué Woods.

Les parents peuvent-ils influencer les préférences ?

Pour cette nouvelle étude, Woods a examiné si les parents pouvaient influencer les préférences des jouets chez les nourrissons et les jeunes enfants. Lors d’un premier test de leurs préférences, les chercheurs ont constaté que les nourrissons de 5 mois n’avaient pas tendance à regarder les poupées ou les camions. Les filles de douze mois n’ont pas non plus montré de préférence lorsqu’elles devaient choisir entre les deux types de jouets. Mais les garçons de 12 mois ont préféré les camions aux poupées.

Cette recherche comprenait 51 nourrissons et 60 enfants en bas âge, ainsi que leurs parents. Plus tard durant l’étude, les parents se sont assis à une table avec leur enfant. Sur la table, il y avait une poupée et un camion. Les parents ont été invités à jouer avec leur enfant en utilisant un seul des jouets et à décourager leur enfant de jouer avec l’autre jouet. Mais les parents n’ont pas réussi à passer outre les préférences initiales de leurs enfants.

Les préférences n’ont pas été modifiées par leurs parents

« Les préférences des nourrissons pour les jouets utilisés dans l’étude n’ont pas été modifiées par leurs parents qui les encourageaient à jouer avec un certain jouet », a déclaré Woods. « Ces encouragements à court terme n’ont pas affecté leurs préférences. » Mais les chercheurs ont trouvé des preuves que le nombre de jouets mis à la disposition des enfants par leurs parents était associé à leurs préférences.

«Les jouets avec lesquels ils jouaient à la maison (c’est-à-dire les jouets auxquels ils avaient été exposés pendant un certain temps) prédisaient leurs préférences. Comme les parents choisissent les jouets à la maison, les parents peuvent être en mesure d’influer sur les préférences des enfants en matière de jouets grâce à une simple exposition aux jouets», a déclaré Woods.

Les parents ont déclaré que les enfants de sexe masculin avaient presque deux fois plus de camions que de poupées, tandis que les filles avaient à peu près le même nombre de camions et de poupées.

Des limites qui ont leur importance

Cette étude – comme toutes les recherches – contient certaines limites. «L’une des grandes réserves de cette étude était que la période pendant laquelle un enfant s’amusait avec un jouet a été signalée par les parents. Nous savons que les parents sont biaisés par le sexe de leur enfant et par les normes sociales. Cela signifie que les parents qui avaient la croyance que les hommes «ne devraient pas jouer avec des poupées» décourageraient probablement que leur fils ne joue pas avec des poupées à la maison », a expliqué Woods.

«Cependant, dans une étude de suivi, nous avons suivi l’attitude des parents vis-à-vis des normes de genre et n’avons trouvé aucun lien entre leurs attitudes et le temps qu’ils consacraient à un jouet particulier. Les frères et sœurs d’un enfant peuvent également avoir une influence sur leurs préférences en matière de jouets.

Les frères et sœurs jouent également un rôle

«Une deuxième étude de suivi, qui n’a pas encore été complétée, mais a démontré que le nombre de filles à la maison permet de savoir si un enfant mâle sera exposé aux poupées. Il est donc important de reconnaître que les frères et sœurs jouent également un rôle quant aux préférences des jouets », a déclaré Woods.

«Nous envisageons également des encouragements à plus long terme. Nous envoyons des jouets chez l’enfant pendant une semaine pour savoir si une durée d’encouragement plus longue (certes encore relativement courte) influencera les préférences.

Dans cette étude, nous avons également ajouté des jouets non sexistes pour déterminer si les jouets de type sexuel sont plus ou moins susceptibles d’être influencés par l’encouragement des parents par rapport à d’autres types de jouets.

L’étude, “Parents’ Influence on Infants’ Gender-Typed Toy Preferences“, a été écrite par Josh L. Boe et Rebecca J. Woods.