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Dans une vidéo YouTube de 2012 lors d’une tentative de vol en Californie, une scène étrange se déroule. Deux voleurs entrent dans le marché Circle T à Riverbank. L’un des deux voleurs porte un grand fusil d’assaut; un AK-47. En les voyant, le commis derrière le comptoir lève les mains. Pourtant, le propriétaire du magasin plus âgé trouve l’arme grossièrement absurde et se dirige vers les voleurs en riant.

Ses épaules sont détendues et il pointe les paumes de ses mains vers le haut comme s’il leur demandait si ce fusil était sérieux. Les deux auteurs sont surpris de voir le vieil homme se moquer d’eux. L’un d’eux s’enfuit, tandis que celui avec l’AK-47 gèle, est plaqué et est arrêté plus tard par la police. Ils avaient déjà volé de nombreux magasins.

Les caméras pour comprendre les comportements humains

L’analyse de vidéos capturées par des caméras de vidéosurveillance, de téléphones mobiles ou de caméras corporelles téléchargées sur YouTube fournit désormais un aperçu de première main d’une variété de situations similaires, et il y a beaucoup de vidéos à regarder. En 2013, 31% des internautes en ligne ont publié une vidéo sur un site Web.

Sur YouTube uniquement, plus de 300 heures de séquences vidéo sont téléchargées chaque minute. Plusieurs de ces vidéos capturent le comportement lors de mariages et de concerts, de manifestations et de révolutions, ainsi que de tsunamis et de tremblements de terre. Les tabous deviennent obsolètes à mesure que d’autres types d’événements sont téléchargés, allant de la naissance au meurtre en direct.

Bien que certains de ces développements soient controversés, leur potentiel scientifique pour comprendre comment la vie sociale se produit ne peut être ignoré. Ces données d’enregistrements en constante expansion peuvent avoir des implications très importante sur notre compréhension du comportement humain.

Des expériences en laboratoire

Historiquement, les chercheurs ont dû compter sur des entretiens, des expériences en laboratoire et des observations de participants pour étudier le comportement humain. Chacune de ces approches a ses points forts, mais toutes sont confrontées à des défis fondamentaux lorsqu’elles sont appliquées à l’étude des actions de la vie réelle en détail. Les témoignages peuvent être profondément erronés.

Même des souvenirs précis peuvent disparaissent. Les gens ont tendance à agir différemment sous l’observation d’un chercheur par rapport à la réalité. Ces divergences font de la vidéo du XXIe siècle une révolution scientifique.

Les vidéos peuvent apporter des réponses à des questions importantes. Qu’est-ce qui contribue à des conversations positives, à des négociations réussies ou au charme d’une personnalité? Quelle dynamique situationnelle permet aux équipes de bien travailler ensemble, que ce soit dans les affaires, le sport, l’application de la loi ou les arts?

La vidéo est particulièrement puissante lorsqu’elle capture des événements rares que nous n’avons pas vus auparavant. Comment se déplace une foule en panique? Comment se déroule une révolution? Que font vraiment les gens lors d’une catastrophe naturelle?

Une nouvelle forme d’étude puissante

Les événements sur vidéo peuvent être étudiés de nombreuses fois, au ralenti ou même image par image, examinant chaque détail pertinent de la situation: communication verbale et non verbale, mouvements d’une personne, champs de vision, utilisations de l’espace, interactions, échanges de regards et gestes, expressions faciales et postures corporelles. De telles vidéos sont largement accessibles via des sites Web tels que YouTube ou LiveLeak, qui utilisent du contenu généré par l’utilisateur ou des sites de diffusion en direct tels que GeoCam.

Qu’est-ce que de telles vidéos nous permettent d’observer exactement, ce que nous ne pouvions pas voir auparavant? Prenons l’exemple du vol d’un magasin. Si une personne masquée pénètre dans un magasin et pointe une arme vers le commis, la situation est claire: il s’agit d’un vol qualifié. Même les employés qui n’ont jamais connu de cambriolages, savent que quelqu’un entre dans le magasin avec une arme à la main n’est pas là pour s’amuser.

Évidemment la plupart des employés craignent pour leur vie pendant un vol et plusieurs souffrent de stress post-traumatique par la suite. Pourtant, des études menées il y a des décennies par le criminologue David Luckenbill, ainsi que par Charles Wellford et ses collègues, ont démontré qu’environ un tiers des employés de bureau ne tentent rien et que de nombreux vols sont commis. Comment est-ce possible?

Un rituel de vol avec des rôles précis

Aujourd’hui, des vidéos montrent l’indice du puzzle que l’on peut trouver dans la dynamique situationnelle d’un vol. Les enregistrements de vidéosurveillance téléchargés en ligne nous montrent que dans les incidents où le voleur est capable d’obtenir l’argent, les deux acteurs agissent conformément à un rituel de vol et à leurs rôles respectifs – celui de l’auteur et d’employé de bureau.

Mais si l’une des personnes impliquées ne montre pas le comportement associé à son rôle et casse son caractère, le rituel s’effondre. Il peut geler sur place à cause de petites actions de l’agresseur, même des mouvements qui semblent à peine perceptibles, comme trébucher brièvement. Si les auteurs sont perçus comme agissants hors de leur caractère, les vidéos montrent que les employés cessent de les «croire» en tant que voleur dangereux.

De plus, ils tentent de comprendre la situation imprévue et de détecter les comportements inhabituels de l’auteur. Ils adaptent leurs actions à un nouveau rôle qui correspond au comportement et à la perte de caractère. Lorsqu’un agresseur semble hésitant, le greffier pourrait jouer un rôle prépondérant, comme dans un vol en Californie, où une caissière a fait attendre le voleur indécis – en mettant essentiellement le vol en attente – en disant d’un ton agacé qu’elle était au téléphone.

Dans un vol de magasin en Floride mis en ligne par le New York Post, la voix de l’auteur armé indique qu’il est triste de devoir commettre le crime. Il regarde à peine sa victime dans les yeux. En conséquence, le greffier ne se comporte plus comme une victime d’un cambriolage effrayant, mais commence à l’encourager. Ils parlent de Jésus et discutent des solutions possibles aux problèmes financiers du voleur. À la fin, il part sans argent.

Dans de tels cas, nous constatons que les greffiers gagnent en confiance et résistent. Cela se produit même lorsque les auteurs abandonnent leur rôle pendant une fraction de seconde, quel que soit le sexe du commis, le niveau d’expérience de l’agresseur ou leur apparence physique. Les employés âgés rient et s’attaquent aux agresseurs armés, comme dans le vol de l’AK-47 à Riverbank, ou dans une autre vidéo des hommes armés de forte corpulence trébuchent brièvement et la petite employée attaque avec confiance et les battent jusqu’à ce qu’ils s’enfuient.

Une fois l’illusion brisée, les auteurs semblent se conformer à leur nouveau rôle. Ils pourraient tirer sur le commis, tirer un coup de feu ou crier. Pourtant, ils ont tendance à geler, à engager des conversations ou à s’enfuir.

Une telle dynamique offre aux scientifiques un aperçu de la façon dont les routines sociales se décomposent. En étudiant les comportements sociaux captés par la vidéo désormais accessible en ligne, nous pouvons déterminer comment les routines fonctionnent, quelles règles elles respectent et à quel point elles sont stables ou fragiles.

Ces vidéos montrent que non seulement les gens se fient aux routines de vol et s’attendent à ce que les voleurs se comportent d’une certaine manière; ils s’attendent également à ce que leurs amis, parents, collègues, pilotes ou commis de magasin jouent leurs rôles respectifs.

Des sociologues tels que Harold Garfinkel et Randall Collins ont montré que lorsque les routines échouaient et que les individus se comportaient de manière irrégulière, nous percevons des situations aussi étranges comme déconnectées et insatisfaisantes. Nous avons tendance à moins aimer les personnes avec lesquelles nous ne pouvons pas faire un travail de routine, même si ce n’est qu’une conversation banale.

Explorer des types de comportements sociaux

L’utilisation de vidéos du XXIe siècle pour explorer ces types de comportements sociaux et de situation évolue encore. L’avancement des logiciels, l’exploration de données et le codage automatisé des vidéos pourraient bientôt permettre aux spécialistes des sciences sociales, d’étudier et de comparer encore plus d’événements.

Dans le même temps, les améliorations technologiques permettent également de modifier ou de fabriquer facilement des vidéos. Les téléchargements de vidéos doivent donc être soigneusement vérifiés pour leur crédibilité et leur authenticité. Heureusement, les logiciels de vérification de l’authenticité évoluent rapidement.

De plus, les problèmes éthiques et les problèmes de confidentialité se posent lors de l’étude de vidéos capturées par ces caméras de surveillance ou par un téléphone portable, et téléchargées en ligne. Les chercheurs pourraient ne pas être en mesure de joindre les personnes capturées sur les vidéos pour obtenir leur consentement en tant que sujets de recherche.

Cela peut être problématique, surtout si un comportement privé, potentiellement incriminant ou embarrassant est filmé. Cela signifie-t-il que nous ne devrions pas puiser dans ce vaste ensemble de données nouvellement disponibles? Comment pouvons-nous développer des politiques permettant de telles recherches tout en protégeant les personnes dans les vidéos?

Une révolution en sociologie

En répondant à ces questions, la vidéo du 21e siècle est susceptible de révolutionner la recherche sur la dynamique des situations et notre compréhension de la vie sociale.

Source : Smithsonian