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Vous pourriez vous retrouver fasciné par les spécimens 3D roses et bleus éblouissants de rayons, d’hippocampes et de requins qui ornent les musées d’histoire naturelle, ainsi que certains diaporamas en ligne. Maintenant, une nouvelle amélioration apportée à une technique d’imagerie ancienne devrait révéler encore plus de détails chez les vertébrés, avec des analyses qui pourraient être aussi à l’aise dans une galerie d’art que dans un laboratoire.

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Les biologistes décryptent les détails anatomiques des animaux osseux depuis environ 50 ans en utilisant une technique appelée défrichage et coloration. Les scientifiques prennent les petits poissons, les amphibiens, les reptiles et les mammifères et les plongent dans des bains qui rendent la chair transparente. Plusieurs autres bains colorent en bleu vif leur cartilage et leurs os sont d’un rouge vif, ce qui permet un affichage éblouissant des détails anatomiques.

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Cependant, certains détails sont encore perdus. Pour améliorer leurs images, les chercheurs ont pris un «instantané» de leurs spécimens en les éclairant de plusieurs longueurs d’onde de lumière sur les os colorés, puis en filtrant toutes les couleurs sauf le rouge ou le vert. Lorsque les scientifiques ont ajouté leur filtre, les détails du squelette ont éclaté comme jamais auparavant, rapportent les chercheurs dans le numéro de septembre de Copeia.

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L’image résultante – dans laquelle les os sont encore rouges, mais les tissus mous sont verts – permet aux scientifiques de différencier beaucoup plus facilement les tissus. cette technique pourrait même être utile pour l’imagerie des fossiles, car les scientifiques pourraient l’utiliser pour «supprimer» les roches environnantes des scannes afin de se concentrer sur les anciens os.

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Une autre amélioration; les scientifiques ont trouvé un moyen d’obtenir une imagerie des spécimens des disquettes 3D qui doivent être montées pour avoir une image. En ajoutant un peu de gélatine à une solution de glycérine à 40% dans l’eau, ils ont juste eu le temps de poser leurs créatures avant qu’elles ne se durcissent, prêtes pour une prochaine image.

Source et crédit photo : Science