Homo-floresiensis

L’étude la plus complète sur les os de Homo floresiensis, une espèce humaine minuscule découverte sur l’île indonésienne de Flores en 2003, a révélé qu’elle était probablement issue d’un ancêtre en Afrique et non pas de l’Homo erectus, comme on l’a généralement cru. L’étude de l’Université nationale australienne (ANU) a montré que l’Homo floresiensis, surnommé «les hobbits» en raison de leur petite taille, était probablement une espèce sœur de l’Homo habilis.

Homo floresiensis une espèce issue d’un ancêtre en Afrique

Les données de l’étude ont conclu qu’il n’existait aucune preuve de la théorie populaire selon laquelle l’Homo floresiensis aurait évolué à partir de l’Homo erectus beaucoup plus grand, le seul autre hominidé connu à avoir vécu dans la région indonésienne de Java.

La responsable de l’étude, le Dr Debbie Argue de l’École d’archéologie et d’anthropologie de l’ANU, a déclaré que ces résultats devraient aider à mettre un terme à un débat très controversé depuis la découverte de Homo floresiensis.

« Les analyses montrent que sur l’arbre généalogique, l’Homo floresiensis était probablement une espèce sœur d’Homo Habilis. Cela signifie que ces deux espèces partageaient un ancêtre commun », a déclaré le Dr Argue. « Il est possible que l’Homo floresiensis ait évolué en Afrique et ait migré, ou que l’ancêtre commun déplacé d’Afrique soit devenu quelque part Homo floresiensis. »

hobbit-reproduction-crâneUne reproduction d’un crâne de Homo floresiensis. Crédit: Stuart Hay, ANU.

On sait que l’Homo floresiensis a vécu à Flores jusqu’à il y a 54 000 ans. Cette étude est le résultat d’une subvention accordée par le Australian Research Council en 2010, qui a permis aux chercheurs d’explorer la place de l’espèce nouvellement trouvée dans l’arbre évolutif humain.

Lorsque des recherches antérieures avaient porté principalement sur le crâne et la mâchoire inférieure, cette étude utilisait 133 points de données couvrant le crâne, les mâchoires, les dents, les bras, les jambes et les épaules. Le Dr Argue a déclaré qu’aucune des données ne corroborait la théorie selon laquelle Homo floresiensis aurait évolué à partir de Homo erectus.

« Nous avons cherché à savoir si l’Homo floresiensis pouvait être issu de l’Homo erectus », a-t-elle déclaré. Le Dr Argue a déclaré que cela était étayé par le fait que, dans de nombreuses caractéristiques, telles que la structure de la mâchoire, l’Homo floresiensis était plus primitif que l’Homo erectus.

Une régression illogique

« Logiquement, il serait difficile de comprendre comment vous pourriez avoir cette régression – pourquoi la mâchoire de Homo erectus évoluerait-elle vers la condition primitive que nous voyons dans Homo floresiensis? »

Le Dr Argue a déclaré que les analyses pourraient également soutenir la théorie selon laquelle l’Homo floresiensis aurait pu se développer plus tôt dans la chronologie évolutive, il y a plus de 1,75 million d’années.

« Si tel était le cas, Homo floresiensis aurait évolué avant le premier Homo habilis, ce qui le rendrait très archaïque », a-t-elle déclaré. Le professeur Mike Lee de l’Université Flinders et de la South Australian Museum ont utilisé une modélisation statistique pour analyser les données.

« Lorsque nous avons effectué l’analyse, la relation avec Homo habilis était très claire. Homo floresiensis occupait une position très primitive dans l’arbre humain évolutif« , a déclaré le professeur Lee. « Nous pouvons être sûrs à 99% que ce n’est pas lié à Homo erectus et à près de 100% que ce n’est pas un Homo sapiens mal formé« , a déclaré le professeur Lee.

Source : Australian National University