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La science est une part essentielle dans la vie des gens, car c’est grâce à elle, si nous avons découvert depuis des dizaines d’années comment soigner et guérir des maladies qui autrefois étaient mortelles. Elle n’est toutefois pas sans faille ni à l’abri des conflits d’intérêts.

Un chercheur en conflit d’intérêts

En effet, depuis 2013, José Baselga, chercheur de renommée mondiale au Memorial Sloan Kettering Cancer Center, a reçu des millions de dollars de sociétés pharmaceutiques et de soins de santé, mais n’a pas révélé les liens financiers dans ses articles de recherche, selon une investigation publiée samedi dans The New York Times et Pro Publica.

L’une des omissions les plus flagrantes était le non-respect par Baselga des règles de divulgation de l’Association américaine pour la recherche sur le cancer, même s’il était président de l’organisation. L’association publie Cancer Discovery, une revue dans laquelle Baselga a publié sans déclarer les paiements reçus. Il a également été le rédacteur en chef de cette revue à l’époque.

Selon l’enquête, une autre lacune majeure a été de ne pas admettre sa relation avec Roche, tout en faisant l’éloge des résultats de deux essais cliniques sponsorisés par des sociétés et considérés par d’autres chercheurs comme inférieurs. Au cours des quatre dernières années, Baselga a consulté la société et a pris une participation dans une société acquise par Roche. En conséquence, il a reçu plus de 3 millions de dollars.

Baselga a déclaré aux deux médias que la non-divulgation était involontaire. « Je reconnais qu’il y a eu des incohérences, mais c’est ce que c’est », explique-t-il. « Ce n’est pas que je ne reconnais pas l’importance. »

Pourtant, la publicité de la divulgation a amené les dirigeants du Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSKCC) à publier un e-mail à l’échelle de l’institution appelant les employés à améliorer leurs rapports avec le secteur des médicaments et des soins de santé, rapporte le The New York Times dans un deuxième article publié dimanche (9 septembre).

Une grave omission

«La question de la divulgation est grave», écrit le président Craig Thompson et chef des opérations Kathryn Martin dans cet e-mail, selon le New York Times. «Nous devons travailler avec les éditeurs de revues et les sociétés professionnelles pour normaliser le processus de communication de données.» Les représentants des institutions ont travaillé avec l’American Society of Clinical Oncology pour créer des lignes directrices plus concrètes pour la divulgation des liens financiers.

«Si les dirigeants ne respectent pas les règles, nous n’avons pas vraiment de règles», a déclaré au New York Times Walid Gellad, directeur du Centre de politique pharmaceutique et de prescription à l’Université de Pittsburgh. « Il dit que les règles ne comptent pas. »

Baselga explique que dorénavant, il rapportera ses liens dans certains de ses articles qui sont remis en question, et un porte-parole du MSKCC a confirmé lors de l’enquête que Baselga avait informé l’institution des paiements [qu’il avait reçu].

Il reconnaît ces faits

« J’ai passé ma carrière à soigner des patients atteints de cancer et à apporter de nouvelles thérapies dans le but de prolonger et de sauver des vies », a déclare M. Baselga dans un communiqué aux journalistes. «Bien que je sois en contradiction avec les divulgations et que je reconnaisse ces faits, ceci est loin de compromettre mes responsabilités en tant que médecin, scientifique et chef clinicien.»

Source : The Scientist