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Parfois, les enfants tombent en jouant et leurs dents se brisent. Près de la moitié des enfants ont subi des blessures à une dent pendant leur enfance. Lorsque ce traumatisme affecte une dent permanente immature, il peut entraver l’approvisionnement en sang et le développement des racines, ce qui produit une dent «morte».

Régénérer une dent cassée avec des cellules-souches

Jusqu’à présent, l’unique façon de soigner une dent se faisait via une procédure appelée apexification qui encourage le développement des racines, mais elle ne remplace pas le tissu perdu et même dans le meilleur des cas, cela entraîne un développement anormal de la racine dentaire.

Des nouveaux résultats d’un essai clinique, menés conjointement par Songtao Shi de l’Université de Pennsylvanie et Yan Jin, Kun Xuan et Bei Li de la quatrième université de médecine militaire de Xi’an, en Chine, suggèrent qu’il existe une voie plus prometteuse pour les enfants avec ces types de blessures: l’utilisation des cellules-souches extraites des dents de lait de l’enfant. Ce travail a été publié dans la revue Science Translational Medicine.

« Ce traitement procure aux patients une sensation de retour à des dents normales. Si vous leur donnez une stimulation chaude ou froide, ils peuvent la ressentir; ils ont de nouveau des dents vivantes », explique Shi, professeur au département d’anatomie et de biologie cellulaire de la Penn’s School. de médecine dentaire. « Jusqu’à présent, nous avons fait un suivi pendant trois ans et nous avons démontré que c’était un traitement sûr et efficace. »

Des cellules HDPSC

Shi travaille depuis une décennie pour tester les possibilités des cellules-souches dentaires après les avoir découvertes dans les dents de sa fille. Lui et ses collègues en ont appris davantage sur les cellules-souches; lesquelles sont appelées cellules-souches humaines à pulpe de feuilles caduques (HDPSC). Il a tenté de comprendre leur fonctionnement et comment elles pourraient être employées en toute sécurité pour faire repousser les tissus dentaires, connus sous le nom de pulpe.

L’essai de phase I, mené en Chine, qui comporte une piste de recherche pour des essais cliniques, a inclus 40 enfants ayant chacun blessé une blessure de leurs incisives et ayant toujours des dents de lait. Trente enfants ont été assignés au traitement par HDPSC et 10 au traitement de contrôle, à l’apexification.

Ceux qui ont reçu un traitement par HDPSC avaient un tissu extrait d’une dent de lait en bonne santé. Les cellules-souches de cette pulpe ont pu se reproduire dans une culture en laboratoire, et les cellules résultantes ont été implantées dans la dent cassée. Lors du suivi, les chercheurs ont découvert que les patients ayant reçu des HDPSC avaient plus de signes de développement racinaire que le groupe témoin, de plus la dentine était plus épaisse, la circulation sanguine avait également augmenté.

Aucune forme de rejet n’a été trouvée

Au moment où les patients ont été initialement vus, tous avaient peu de sensations dans les tissus de leurs dents blessées. Un an après la procédure, seuls ceux qui avaient reçu du HDPSC avaient ressenti une certaine sensation. En examinant une variété des certains composants du système immunitaire, l’équipe n’a trouvé aucune preuve que le corps réagissait négativement à cette procédure.

Pour appuyer davantage l’efficacité de ce traitement, les chercheurs ont eu l’occasion d’examiner directement le tissu d’une dent traitée lorsqu’un patient a perdu une de ses dents. Ils ont découvert que les cellules-souches implantées régénéraient différents les composants de la pulpe dentaire, y compris les cellules qui produisent la dentine, le tissu conjonctif et les vaisseaux sanguins.

« Pour moi, ces résultats sont très intéressants », a déclaré Shi. « Voir quelque chose que nous avons découvert pour devenir potentiellement une thérapie de routine, cela est gratifiant. »

Chez l’adulte des cellules allogéniques produiraient le même effet

Ce n’est toutefois qu’une première étape, car bien que l’utilisation des cellules-souches d’un patient réduise les risques de rejet immunitaire, cela n’est plus possible chez les patients adultes qui ont perdu toutes leurs dents de lait. Shi et ses collègues commencent à tester l’utilisation de cellules-souches allogéniques; ou des cellules données par une autre personne pour régénérer les tissus dentaires chez l’adulte.

Ils espèrent également obtenir l’approbation de la FDA pour mener des essais cliniques utilisant des HDPSC aux États-Unis. Ils voient même des applications plus larges à ce traitement, comme des maladies systémiques, telles que le lupus, sur lesquelles Shi a travaillé auparavant.

Traiter des maladies systémiques

« Nous sommes vraiment impatients de voir ce que nous pouvons faire dans le domaine dentaire », a déclaré Shi, « puis de développer cela pour ouvrir des canaux pour le traitement des maladies systémiques ».

Cette recherche a été financée par le Programme national de recherche et développement en Chine, la Fondation des sciences naturelles de Chine et une subvention pilote de Penn Dental Medicine.

Source : University of Pennsylvania