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Les chercheurs croient que cette nouvelle recherche pourrait expliquer l’abondance de l’étain et du tungstène dans le Devon et les Cornouailles

Selon de nouvelles recherches, le continent britannique n’a pas été formé par deux collisions, mais bien par trois anciennes masses continentales. Pendant des siècles, les scientifiques ont cru que l’Angleterre, le pays de Galles et l’Écosse avaient été créés par la fusion d’Avalonia et de Laurentia, il y a plus de 400 millions d’années.

Trois masses continentales ont formé l’Angleterre

Cependant, les géologues basés à l’Université de Plymouth pensent maintenant qu’une troisième masse terrestre – l’Armorique – a également été impliquée dans ce processus. Ces résultats sont publiés dans Nature Communications et font suite à une étude approfondie des propriétés minérales des roches exposées à travers le Devon et les Cornouailles.

Ils révèlent également une frontière claire traversant les deux comtés, avec des régions au nord partageant leurs racines géologiques avec le reste de l’Angleterre et du pays de Galles, mais tout ce qui est au sud étant géologiquement lié à la France et à l’Europe continentale.

Une explication pour l’abondance d’étain et de tungstène

Les scientifiques pensent, entre autres, que cette recherche explique l’abondance d’étain et de tungstène dans l’extrême sud-ouest de l’Angleterre – des métaux que l’on trouve également en Bretagne et dans d’autres régions du continent européen, mais pas dans le reste du Royaume-Uni.

Le Dr Arjan Dijkstra, auteur principal de cette recherche et conférencier en pétrologie ignée, a déclaré: « il s’agit d’une manière complètement nouvelle de penser à la formation de la Grande-Bretagne. On a toujours supposé que la frontière entre l’Avalonia et l’Armorica était sous ce qui semblait être la frontière naturelle de la Manche.

Mais nos résultats suggèrent que, bien qu’il n’y ait pas de ligne physique en surface, il existe une limite géologique claire qui sépare la Cornouaille et le sud du Devon du reste du Royaume-Uni. »

Pour cette recherche, le Dr Dijkstra et l’étudiant en maîtrise Callum Hatch (qui travaille actuellement au Musée d’histoire naturelle) ont visité 22 sites du Devon et des Cornouailles qui ont été exposés à la suite d’événements géologiques tels que des éruptions volcaniques souterraines. Celles-ci ont eu lieu il y a environ 300 millions d’années et ont amené le magma de 100 km de profondeur à la surface de la Terre.

Des échantillons analysés

Ils ont prélevé des échantillons de roche de chaque site et les ont soumis à une analyse chimique détaillée en laboratoire en utilisant la spectrométrie à fluorescence X (FRX).

Les échantillons ont ensuite été dissous dans de l’acide afin de procéder à une analyse isotopique plus intensive, les scientifiques ont examiné les niveaux de deux éléments; le strontium et le néodyme, pour comprendre toute l’histoire des roches.

Des limites claires

Les résultats ont ensuite été comparés à des études antérieures menées ailleurs au Royaume-Uni et en Europe continentale. Les résultats démontrent des limites claires allant de l’estuaire Exe à l’Est à Camelford à l’Ouest.

Nous avons toujours su qu’il y a environ 10 000 ans, vous auriez pu marcher de l’Angleterre vers la France », a ajouté le Dr Dijkstra. « Mais nos résultats démontrent que des millions d’années auparavant, les liens entre les deux pays auraient été encore plus forts que ce qu’on croyait. Cela explique l’immense richesse minérale du sud-ouest de l’Angleterre, qui était auparavant un mystère, et fournit un nouvel éclairage fascinant dans l’histoire géologique du Royaume-Uni. »

Source : University of Plymouth