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Ce sera une grande soirée pour le tourisme spatial. La compagnie privée de vols spatiaux SpaceX dévoilera son premier passager pour un voyage autour de la lune sur l’énorme fusée BFR de la société, et vous pourrez la regarder en direct sur internet. Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a même laissé tomber sur Twitter des avant-premières alléchantes du nouveau design de la fusée Big Falcon Rocket.

Le premier client sera dévoilé

SpaceX dévoilera son passager de la fusée BFR lors d’un webcast ce soir (17 septembre) à son siège social de Hawthorne, en Californie. Vous pourrez le regarder à partir de 21 heures EDT (0100 sept. 18 GMT).

La révélation attendue vient après l’annonce surprise de SpaceX, jeudi le 13 septembre, qu’elle avait signé son premier passager pour faire le tour de la lune sur son vaisseau spatial BFR. La compagnie a surnommé le vol la « Mission Lunaire BFR ».

« SpaceX a signé le premier passager privé au monde à faire le tour de la Lune à bord de notre lanceur BFR – une étape importante pour permettre aux personnes ordinaires qui rêvent de voyager dans l’espace d’y accéder », ont annoncé jeudi des représentants de SpaceX. « Découvrez qui volera et pourquoi le lundi 17 septembre. »

Musk, le fondateur de SpaceX, a laissé plus de traces sur l’identité du passager et le nouveau design de BFR. Dans une paire de messages Twitter parus au petit matin, Musk a dévoilé de nouveaux rendus d’artiste de l’engin spatial BFR. Les images semblent confirmer les changements apportés au vaisseau spatial avec un équipage, dont trois énormes ailerons et un bouclier thermique noir monté sur le ventre. Le vaisseau spatial comportera également une « aile se déplaçant vers l’avant » déployable près de son nez, selon Musk.

Tard jeudi, Musk a également laissé une trace de la provenance du passager BFR de SpaceX quand il a posté un seul drapeau japonais emoji sur Twitter. Quel que soit le passager, il y a fort à parier qu’il soit extrêmement riche. Les voyages à destination de la station spatiale internationale ont coûté plus de 35 millions de dollars pour les touristes de l’espace, et le tir vers la Lune de SpaceX est beaucoup plus élevé.

« Seulement 24 humains ont été sur la Lune dans l’histoire. Personne n’a visité ce satellite de la Terre depuis la dernière mission Apollo en 1972 », ont-ils ajouté. La dernière mission lunaire Apollo était Apollo 17 en décembre 1972.

Musk a déclaré qu’il espérait que la BFR pourrait être prête pour un voyage non supervisé vers Mars en 2022, avec un vol avec un équipage en 2024.

La BRF remplacera les autres fusées

Musk a également déclaré que le système de lancement de la BFR remplacerait finalement les fusées Falcon 9 et Falcon Heavy de SpaceX. Elle pourra lancer jusqu’à 150 tonnes en orbite terrestre basse (plus que la fusée Saturn V de la NASA), voler vers la lune, Mars ou d’autres destinations, et même effectuer des voyages de passagers autour de la Terre, a déclaré Musk.

En attendant la grande annonce de SpaceX ce soir, n’oubliez pas que la société a déjà fait une annonce comme celle-ci. En 2017, Musk avait annoncé que SpaceX lancerait deux passagers autour de la lune dès cette année en utilisant sa fusée lourde Falcon Heavy et son vaisseau spatial Dragon. Mais quand SpaceX a lancé son premier vol Falcon Heavy en février, Musk a déclaré que ses plans avaient changé et que SpaceX ne poursuivrait pas une version avec un équipage de la fusée Falcon Heavy.

Au lieu de cela, l’entreprise se concentrera sur la BFR pour les futurs vols. En mai, SpaceX a confirmé qu’il ne ferait pas voler son vol avec des passagers cette année au Washington Post. Pourtant, la BFR a encore un long chemin à parcourir avant de pouvoir lancer son passager autour de la lune.

Faire des tests

Musk a indiqué que le vaisseau spatial avec un équipage pourrait potentiellement commencer à faire des tests non supervisés sur les terrains de SpaceX dans le Texas en 2019. De plus, SpaceX doit encore construire la BFR. Au début de l’année, la société a signé un accord avec le port de Los Angeles pour la construction d’une installation de construction de ses fusées BFR.

Mais qui pilotera le premier vol avec un des passagers autour de la lune et comment le design de l’énorme vaisseau spatial a-t-il changé depuis l’année dernière? Il faudra attendre ce soir pour avoir des réponses à ces questions.