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Susana Martinez-Conde, qui est aujourd’hui professeure en neurologie, physiologie et en pharmacologie, au SUNY Downstate Medical Center de Brooklyn, au Texas, a longtemps cru, lorsqu’elle était jeune, que personne ne l’aimait. Elle nous explique que cette croyance chez les gens timides est fausse et n’est pas basée sur la réalité. Voici ses explications.

Nos pensées empêchent de nous apprécier à juste valeur

En tant que jeune enfant, j’étais très timide. Je regardais d’autres enfants jouer dans le parc, souhaitant pouvoir rejoindre leurs rangs pour jouer avec eux, comme à cache-cache ou à la corde à sauter, mais j’étais trop effrayée de les approcher. Finalement, ma mère est venue à la rescousse.

Elle s’est levée du banc où elle était assise avec les autres mères, prenant ma main et demandant aux autres enfants si je pouvais aussi jouer avec eux. La réponse a toujours été oui, cependant j’étais certaine qu’ils avaient acceptée pour ne pas avoir d’ennuis avec leurs propres mères – donc ce comportement s’est répété les jours suivants.

Je suis devenu, avec un peu de chance, moins gênant et plus extraverti – bien que je ne sois jamais devenu très sociable. Aujourd’hui, je suis à l’aise pour donner des conférences publiques dans de grands auditoriums et pour avoir des conversations en petits groupes, mais j’ai quand même tendance à ne pas apprécier les situations dans lesquelles je dois me mêler à une salle remplie d’étrangers – je travaille sur ce problème.

Sous-estimer le nombre de personnes qui nous aiment

Les raisons de mon aversion pourraient être multiples. D’une part, je pouvais avoir une peur de rejet de l’enfance. Mais au-delà de cette possibilité, un élément plus probable est que j’ai tendance à sous-estimer combien de personnes m’aiment après les avoir rencontrées – comme la plupart d’entre nous.

Un nouveau document de recherche, publié la semaine dernière dans Psychological Science, indique que la préoccupation commune selon laquelle de nouvelles personnes pourraient ne pas nous aimer ou ne pas apprécier notre présence est totalement infondée.

Erica Boothby, de l’Université Cornell, et ses collègues Gus Cooney, Gilliam Sandstrom et Margaret Clark, de l’Université Harvard, ont mené une série d’études pour savoir ce que nos interlocuteurs pensaient vraiment de nous. Ce faisant, ils ont découvert une nouvelle illusion cognitive qu’ils appellent «l’écart de goût»: qui est notre échec à réaliser à quel point les étrangers apprécient notre présence après avoir un peu discuté avec eux.

Les chercheurs ont observé la déconnexion dans une variété de situations: des étrangers faisant connaissance au laboratoire de recherche, des étudiants de première année apprenant à connaître leurs camarades de dortoir au cours de plusieurs mois et des membres de la communauté rencontrant des participants dans des ateliers de développement personnel. Dans chaque scénario, les gens sous-estimaient systématiquement combien les autres les aimaient.

La divergence de points de vue s’est produite pour des conversations qui ont duré de 2 à 45 minutes et qui ont duré longtemps. Pendant la majeure partie de l’année scolaire, alors que les camarades de dortoir apprenaient à se connaître et commençaient même à développer des amitiés durables, l’écart persistait.

Nous sommes plus sévères avec nous-mêmes

Ces données ont également révélé certaines des causes de cette perception erronée: nous sommes souvent plus sévères avec nous-mêmes qu’avec les autres, et notre critique interne nous empêche d’apprécier la façon dont d’autres personnes nous évaluent positivement. Ne sachant pas ce que nos interlocuteurs pensent vraiment de nous, nous utilisons nos propres pensées pour nous juger, et nos pensées ont tendance à être plus négatives que la réalité.

Comme l’indiquent les auteurs de cette étude «les conversations sont une grande source de bonheur dans nos vies», mais elles pourraient nous apporter encore plus de joie si nous réalisions seulement que «les autres nous aiment plus que nous ne le croyons». Soyez attentif lorsque vous parcourez de grandes salles d’étrangers lors de votre prochaine sortie entre amies, vous pourriez découvrir que plusieurs personnes apprécient être avec vous.

Source : Scientific Américain