RemoveDEBRIS-premier-test-réussit

La technologie, conçue pour nettoyer l’espace, a capturé son premier fragment de débris spatiaux simulés en orbite. Une partie de la mission RemoveDEBRIS dirigée par l’Université de Surrey, un cubesat désigné DS-1, a gonflé un ballon le 16 septembre qui a servi de cible pour le satellite RemoveDEBRIS, qui a tiré un filet développé par Airbus sur une distance de sept mètres, et a réussi à piéger les « débris ».

RemoveDEBRIS a réussi les premiers tests

Avec plus de 7 600 tonnes de débris artificiels en orbite en ce moment, l’espace situé à proximité de la Terre devient de plus en plus dangereux. Composés de satellites dormants, d’anciens boosters, de morceaux de peinture et de divers éclats d’obus, provenant de collisions par plusieurs satellites, ces débris cosmiques gravitent autour de la Terre à des dizaines de milliers de kilomètres par heure et un petit objet qui se déplace rapidement peut détruire des satellites opérationnels et important pour comprendre certains aspects de notre planète.

Pour lutter contre cela, un consortium d’entreprises privées et de groupes universitaires dirigés par l’Université de Surrey a créé le satellite de démonstration RemoveDEBRIS. Construit et exploité par Surrey Satellite Technology et cofinancé par la Commission européenne, le satellite de 100 kg transporte quatre expériences destinées à acquérir, capturer et désorbiter des débris spatiaux.

Parmi ceux-ci, le Net Experiment a été le premier à être testé dimanche dernier après son déploiement depuis l’ISS. Les caméras ont permis au satellite chasseur d’atteindre sa cible avant de tirer son filet. Si cela avait été un vrai débris, le RemoveDERBRIS aurait retiré la cible sur une autre orbite pour une élimination ultérieure. Mais pour les besoins de ce test, le ballon cible agira comme une sorte d’ancre spatiale qui le ralentira jusqu’à ce qu’il pénètre dans l’atmosphère terrestre.

L’ensemble de ses technologies sera testé le mois prochain

Selon l’équipe, RemoveDEBRIS testera l’ensemble de ses technologies dans les mois à venir. Cela comprendra un système de navigation visuelle utilisant des caméras et des lidars pour la chasse et l’acquisition des débris, ainsi qu’un harpon à accrocs et des voiles de dérapage.

« Nous sommes absolument ravis du résultat de cette technologie », a déclaré le professeur Guglielmo Aglietti, directeur du centre spatial de Surrey. « Bien que cela puisse paraître simple, la complexité de l’utilisation d’un filet dans l’espace pour capturer un débris a nécessité de nombreuses années de planification, d’ingénierie et de coordination entre le Surrey Space Center, Airbus et nos partenaires. Ce sont des moments très excitants pour nous tous. »

La vidéo ci-dessous montre RemoveDEBRIS en action.

Source : University of Surrey