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Des scientifiques ont mis au point un dispositif permettant de réaliser une thérapie photodynamique du cancer avec des intensités lumineuses 1000 fois inférieures à celles des méthodes classiques.

Des scientifiques de l’université de Waseda, du collège médical de la défense nationale et de l’agence japonaise des sciences et de la technologie au Japon ont mis au point un dispositif émetteur de lumière bioadhésif et sans fil qui pourrait mieux traiter les cancers dans les organes délicats. Ils ont publié leurs découvertes dans Nature Biomedical Engineering.

Une thérapie photodynamique à DEL

La thérapie photodynamique conventionnelle induit la mort des cellules cancéreuses en utilisant des agents photosensibilisants qui se localisent dans les tumeurs et activent l’exposition à une longueur d’onde de lumière spécifique. Ces dernières années, la thérapie photodynamique à faible dose et à long terme (thérapie photodynamique métronomique, mPDT) s’est révélée prometteuse pour le traitement des cancers dans les organes internes.

Cependant le problème avec la mPDT est que l’intensité lumineuse extrêmement faible (1/1000 pour la méthode conventionnelle), signifie que les effets antitumoraux ne peuvent pas être obtenus si la source lumineuse se déplace même légèrement de la tumeur.

Dans la présente étude, des chercheurs dirigés par le professeur associé Toshinori Fujie de l’Université de Waseda et ses collaborateurs ont mis au point un dispositif optoélectronique sans fil qui se fixe sur la surface interne d’un tissu animal.

La croissance tumorale avait significativement diminué

Les nanofeuilles sont modifiées avec un polymère polydopamine, un polymère inspiré des protéines de la moule, qui peut stabiliser le dispositif sur les tissus animaux humides pendant plus de deux semaines sans suture chirurgicale ni colle médicale. Les puces à diodes électroluminescentes de l’appareil sont alimentées sans fil par une technologie de communication en champ proche.

Pour tester l’efficacité de leur appareil, les chercheurs l’ont implanté dans des souris porteuses de tumeurs auxquelles on avait injecté un agent photosensibilisant (photofrin). Les chercheurs ont ensuite éclairé les tumeurs pendant dix jours consécutifs avec une lumière rouge et verte; environ 1 000 fois moins intense que les approches PDT conventionnelles.

Ils ont constaté que la croissance tumorale avait significativement diminué, en particulier sous la lumière verte, dans laquelle les tumeurs chez certaines souris étaient complètement éradiquées.

«Ce dispositif peut faciliter le traitement des microtumeurs difficiles à détecter et des lésions profondément localisées, difficiles à atteindre avec une photothérapie standard, sans avoir à se soucier du risque d’endommager les tissus sains en cas de surchauffe», a déclaré Fujie.

«En outre, ce dispositif ne nécessitant pas de suture chirurgicale, il est très bien adapté au traitement du cancer à proximité des principaux nerfs et vaisseaux sanguins, ainsi que des organes fragiles, qui changent de forme ou qui bougent activement, comme le cerveau, le foie. et le pancréas. »

Un traitement peu invasif

Si ce système est utilisé cliniquement, il pourrait être bénéfique pour les patients cancéreux qui recherchent un traitement peu invasif, en les aidant à vivre plus longtemps et à améliorer leur qualité de vie.

Source : Waseda University