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Des scientifiques affirment que la construction de murs sur le fond marin pourrait empêcher la fonte des glaciers et l’élévation du niveau de la mer due au réchauffement de la planète. Selon une étude publiée cette semaine dans le journal Cryosphere, de l’Union européenne des géosciences, les barrières de sable et de roche placées à la base des glaciers empêcheraient les glaces de glisser et de s’effondrer.

Des murs pour empêcher les glaciers de fondre

Cette idée est centrée sur la construction de « structures extrêmement simples; des piles d’agrégats au fond des océans, bien que des structures plus avancées puissent certainement être explorées à l’avenir », ont déclaré les auteurs du rapport, Michael Wolovick, chercheur au département de géosciences à l’Université de Princeton et John Moore, professeur de changement climatique à l’Université de Laponie en Finlande.

mur-artificel-fonte-glaceFonctionnement d’une structure pour limiter la fonte des glaciers

Élaborer des plans d’urgence

« Si la réduction des émissions reste la priorité à court terme pour minimiser les effets du changement climatique, à long terme, l’humanité devra peut-être élaborer des plans d’urgence pour faire face à un effondrement de la calotte glaciaire », ont-ils ajouté.

En 2016, des chercheurs du Jet Propulsion Laboratory de la NASA ont rapporté que la glace dans l’ouest de l’Antarctique fondait plus vite qu’on ne le pensait. Leurs conclusions, publiées dans la revue Nature Communications, indiquaient que la circulation accrue d’eau chaude sous la banquise était probablement la principale cause de la perte de glace dans la région.

Wolovick et Moore, qui utilisaient des modèles informatiques pour évaluer l’impact des murs sur l’érosion du glacier Thwaites en Antarctique, l’un des plus grands au monde, espéraient tester l’efficacité d’une «intervention ciblée localement».

Ils ont affirmé que les conceptions les plus simples permettraient une comparaison directe avec les projets d’ingénierie existants. »La conception la plus simple que nous avons envisagée serait comparable aux plus grands projets de génie civil que l’humanité ait jamais entrepris », ont-ils déclaré. « Une intervention sur une calotte glaciaire serait aujourd’hui à la limite des capacités humaines. »

« Nous pensons que la géoingénierie des glaciers pourrait retarder la fonte de la glace au Groenland et en Antarctique pendant des siècles, en « achetant du temps » pour lutter contre le réchauffement climatique », a écrit Moore plus tôt cette année.

La glace perdue s’est accélérée de 70%

Les calottes glaciaires jouent un rôle crucial dans le maintien du niveau de la mer. Selon une étude publiée dans la revue Science, la quantité de glace perdue dans la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental s’est accélérée de 70% au cours de la dernière décennie.

Alors que la calotte glaciaire de l’est de l’Antarctique gagne en masse en raison de l’augmentation des précipitations, elle est loin d’être la même que celle enregistrée à l’Ouest, selon le Climate Institute. On peut se demander à quel point cela va fondre dans le futur. Les projections scientifiques pour l’élévation du niveau de la mer d’ici 2100 varient de 30 centimètres à plus de 200 centimètres.

Selon ce rapport, le glacier de Thwaites, qui pourrait être la plus grande source unique d’augmentation du niveau de la mer, pourrait augmenter le niveau mondial de la mer de trois mètres. L’étude admet que beaucoup de travail reste à faire, notamment en ce qui concerne l’impact de tels projets sur la vie marine.

Les négationnistes du changement climatique

De plus, les principaux scientifiques du climat ont averti que la recherche en géoingénierie pourrait être utilisée par les négationnistes du changement climatique comme une excuse pour ne pas réduire les émissions de CO2. « Si le monde ne fait rien, les calottes glaciaires continueront à diminuer et les pertes s’accéléreront.

Source / crédit image : CNN