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Le 15 juin 2018, lors de la puissante tempête de poussière, le robot Curiosity de la NASA a photographié cet autoportrait.

On ne sait toujours pas exactement ce qui paralyse le rover de la NASA, mais les membres de l’équipe de la mission sont optimistes: ils pourront remettre en marche le robot à six roues.

L’équipe demeure optimiste

Depuis samedi soir (15 septembre), Curiosity a eu du mal à transmettre à la Terre certaines données scientifiques et techniques stockées dans sa mémoire. Curiosity a été écartée de toutes les opérations scientifiques pendant que l’équipe de mission enquêtait sur le problème.

Ce problème serait lié au système de fichiers interne du mobile. Quelque chose empêche le mobile d’accéder aux emplacements où les données sont stockées, a déclaré Steve Lee, chef de projet adjoint de Curiosity du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

« L’équipe réduit méthodiquement les causes potentielles, mais elle n’a pas encore déterminé si elle était liée au matériel ou au logiciel », a déclaré Lee.

Curiosity envoie des données vers la Terre

La bonne nouvelle est que Curiosity reste stable, sain et réactif. Par exemple, il envoie toujours vers la Terre des données d’ingénierie en temps réel (ce qui est très utile pour l’équipe qui tente de diagnostiquer le problème). Ce n’est donc pas une situation critique pour le moment, comme le problème informatique qui a surgi autour de 200 jours martiens après l’atterrissage de Curiosity en août 2012 sur la planète rouge, a déclaré Lee.

«Lors de l’anomalie de Sol 200, le rover ne répondait pas aux commandes et ne dormait pas non plus pour recharger sa batterie », a-t-il expliqué.

Ce précédent problème, a-t-il ajouté, était dû à une combinaison de deux problèmes: une défaillance matérielle partielle de la mémoire de l’ordinateur principal de Curiosity, connue sous le nom de A-side, et un bogue logiciel.

L’équipe de la mission a fini par échanger le mobile avec son ordinateur de sauvegarde identique (B-side), qui fonctionnait encore à ce jour. Les ingénieurs ont ensuite corrigé le bogue du logiciel, et l’équipe a limité l’utilisation de la mémoire côté A selon la quantité qui était encore disponible, a déclaré Lee.

Ainsi, alors que le problème actuel est « assez complexe sur le plan technique », l’équipe est loin d’être découragée. Après tout, Curiosity a surmonté des revers apparemment plus graves et les ingénieurs disposent de plusieurs options pour faire face à la situation actuelle.

L’équipe trouvera une solution

« L’équipe est convaincue qu’elle trouvera une solution pour permettre à Curiosity de revenir à des opérations scientifiques normales », a déclaré Lee.

« Si le problème est lié au matériel de la mémoire, il peut être possible de contourner toutes les parties des banques de la mémoire qui ne fonctionnent plus », a-t-il déclaré. « S’il s’agit d’un bogue logiciel, un correctif pourra être conçu pour mettre à niveau le logiciel embarqué de Curiosity. De plus, un ordinateur de secours est disponible, avec moins de mémoire disponible en raison de l’anomalie Sol 200 ».

Source : Space