Néandertaliens-utilisaient-leurs mains-comme-des-tailleurs

En dépit de leur réputation brutale, les Néandertaliens utilisaient leurs mains plus comme des tailleurs que des ouvriers de la construction, suggèrent de nouvelles recherches.

Les Néandertaliens  étaient plus habiles qu’on le croyait

Pour faire cette découverte, les chercheurs ont examiné les enthèses, les cicatrices sur un os où les muscles se fixent, ce qui peut donner une idée de la façon dont quelqu’un a utilisé ses muscles au cours de sa vie. L’équipe s’est inspirée d’une précédente étude qui avait pris des images 3D des mains de maçons, de bouchers, de tailleurs et de peintres.

Les travailleurs forcés avaient tendance à avoir des enthèses plus prononcées sur le pouce et le petit doigt, tandis que les travailleurs qui devaient utilisés leurs mains plus finement, avaient tendance à avoir de plus grandes enthèses sur le pouce et l’index.

Les scientifiques ont ensuite effectué des analyses similaires sur les os de la main de 12 anciens individus : six Néandertaliens et six humains modernes qui vivaient il y a plus de 40 000 ans. Tous les spécimens de Neandertal ont montré des signes de préhension de précision, rapportent aujourd’hui les chercheurs dans Science Advances.

Des scannes 3D nous en diront plus

En revanche, seuls la moitié des premiers humains semblaient être dotés de mains de précision; le reste a apparemment passé plus de temps en utilisant une prise beaucoup plus brute. À l’avenir, ces scannes 3D pourraient donner un aperçu de la façon que les mains des autres humains étaient utilisées, ainsi que de la manière dont ils utilisaient d’autres muscles durant leur vie.

Source : Science