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Les chercheurs de l’Université Yale ont développé un ensemble de molécules synthétiques qui pourraient aider à renforcer la puissance d’une protéine-clé, permettant de lutter contre les virus.

Des molécules synthétiques pour renforcer nos défenses

La protéine, RIG-I, est un capteur important dans le système immunitaire de l’homme et des autres animaux. Il reconnaît et répond aux ARN viraux en les entourant, en s’accrochant dessus et en mettant le système immunitaire en action.

L’équipe de Yale, dirigée par les biologistes Anna Pyle et Akiko Iwasaki, a mis au point des molécules qui relancent ce processus. Ces molécules d’ARN de tiges synthétiques (SLR) peuvent être visualisées sous forme de cordons courts avec un nœud à une extrémité. Cette configuration permet aux SLR de se lier aux molécules RIG-I de manière à provoquer une réponse agressive du système immunitaire.

«Lorsque vous touchez la protéine RIG-I avec cet ARN, il avertit le corps qu’il est temps de réagir», a déclaré Pyle, professeur de biologie moléculaire, cellulaire et du développement, ainsi que de chimie à Yale, et co-auteur correspondant d’une étude publiée dans la revue Science Advances.

Un outil qui peut pratiquement tout faire

«Cela nous donne un outil qui peut aider à faire pratiquement tout ; de la conception de meilleurs vaccins à de meilleurs antiviraux et à des traitements anticancéreux», a déclaré Pyle.

Cette nouvelle étude démontre pour la première fois que des scientifiques ont pu manipuler et analyser spécifiquement le biocapteur RIG-I chez un animal vivant – dans ce cas, des souris. Les chercheurs de Yale ont déclaré que des études supplémentaires étaient nécessaires pour évaluer le potentiel de développement de nouveaux médicaments, allant de la grippe aux différentes formes de cancer.

«J’ai été étonné de voir à quel point cette petite molécule d’ARN était aussi puissante pour stimuler les réponses antivirales à l’interféron chez la souris. Pour sa spécificité et sa puissance, nous l’utilisons maintenant pour toutes nos recherches sur la protéine RIG-I en laboratoire », a déclaré Iwasaki, professeur d’immunobiologie et de biologie moléculaire, cellulaire et du développement, et co-auteur de l’étude.

Iwasaki et Pyle sont également des chercheurs du Howard Hughes Medical Institute et des membres du Yale Cancer Center.

La première description des principaux mécanismes

Yale a mené des recherches approfondies sur la protéine RIG-I et les protéines associées au cours de la dernière décennie. Cette recherche comprenait la première description détaillée des principaux mécanismes de RIG-I et de la manière dont ses composants fonctionnent de concert.

La première auteur de cette nouvelle étude est Melissa Linehan. Les autres auteurs sont Thayne Dickey, Emanuela Molinari, Megan Fitzgerald et Olga Potapova. Le Howard Hughes Medical Institute et des prix du National Institutes of Health ont soutenu cette recherche.

Source : University Yale