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La dernière fois que nous avons entendue parler du drone de livraison Parcelcopter de la société de messagerie DHL, celui-ci livrait des médicaments à un village insulaire éloigné et à une communauté située en haute montagne – tous deux allemands. À présent, la version la plus récente du drone vient de terminer un projet pilote en Tanzanie.

Le drone Parcelcopter 4.0

Construit par le fabricant allemand Wingcopter et connu sous le nom de Parcelcopter 4.0, ce nouveau drone à rotor basculant peut décoller et atterrir à la verticale comme un hélicoptère, mais il permet également une transition plus rapide et plus économe en énergie en vol.

Il peut transporter jusqu’à 6 kg de fret dans un compartiment isolé, volant de manière autonome à une vitesse maximale de 150 km/h sur une distance maximale de 100 km par charge de son bloc-batterie – 45 km si le chargement est complet.

Dans le cadre du récent projet Deliver Future de six mois, Parcelcopter et DHL ont associé le Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (un groupe de développement durable), utilisant l’un des drones 4.0 pour livrer des médicaments depuis un entrepôt central de la ville de Mwanza un hôpital sur l’île d’Ukerewe au lac Victoria. Le district autour de l’île compte environ 400 000 habitants.

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Comptant jusqu’à sept vols autonomes par jour, ce drone a pu couvrir la distance de 60 km en 37 minutes en moyenne de croisière à 130 kmh, en tenant compte de facteurs tels que les vents contraires, etc.

Il parcourt le trajet en seulement 4 heures

Après avoir rechargé sa batterie dans le village de Nansio sur l’île, il reviendrait avec une cargaison, telle que des échantillons de sang, pour des analyses au centre médical de Bugando de Mwanza. En revanche, il faudrait environ six heures à un camion pour atteindre l’île à une distance de 240 km de routes en grande partie peu praticables, tandis que ce drone fait le même trajet en seulement quatre heures.

Au total, le Parcelcopter 4.0 a réussi à effectuer plus de 180 décollages et atterrissages, parcourant plus de 2 200 km au total et enregistrant environ 2 000 minutes de temps de vol. Vous pouvez le voir en action, dans la vidéo ci-dessous.

Sources : Wingcopter, DHL