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Les gouvernements du monde entier doivent adopter des changements rapides, d’une portée considérable et sans précédent dans tous les aspects de la société pour limiter les impacts du changement climatique, indique un nouveau rapport saisissant de l’autorité scientifique mondiale sur le changement climatique.

Limiter l’impact du changement climatique

Le rapport publié lundi par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies indique que la planète atteindra le seuil crucial de 1,5 ° Celsius par rapport aux niveaux préindustriels dès 2030, ce qui réduira le risque de sécheresse extrême , incendies de forêts, inondations et pénuries alimentaires pour des centaines de millions de personnes.

La planète est déjà aux deux tiers du chemin, avec un réchauffement global d’environ 1 degré Celsius. Pour limiter l’élèvement des températures, des mesures importantes devront être prises au cours des prochaines années. « C’est inquiétant, car nous savons qu’il y a bien plus de problèmes si nous dépassons le réchauffement planétaire de plus de 1,5 ° C, avec notamment davantage de vagues de chaleur durant les étés, une montée plus importante du niveau de la mer et dans de nombreuses régions du monde seront affectées par des sécheresses et des précipitations extrêmes », a expliqué Andrew King, chargé de cours en climatologie à l’université de Melbourne dans un communiqué.

Les émissions mondiales de dioxyde de carbone devraient chuter de 45% d’ici 2030 et atteindre le « zéro net » vers 2050 afin de maintenir le réchauffement autour de 1,5 ° C. La réduction des émissions à ce niveau, bien que techniquement possible, nécessitera des changements généralisés dans les domaines de l’énergie, de l’industrie, des bâtiments, des transports et des villes, indique le rapport.

« La fenêtre sur le maintien du réchauffement planétaire à moins de 1,5 ° C se ferme rapidement et les promesses actuelles en matière d’émissions prises par les signataires de l’Accord de Paris ne nous permettent pas d’atteindre cet objectif », a ajouté King.

Conséquences de l’inaction du passé

Le rapport indique clairement que le changement climatique est déjà en train de se produire – et que la prochaine étape pourrait être encore pire, à moins que des mesures politiques internationales urgentes ne soient prises. « L’un des messages-clés qui ressort très clairement de ce rapport est que nous constatons déjà les conséquences d’un réchauffement de la planète de 1 degré Celsius par des temps plus extrêmes, une élévation du niveau de la mer et une diminution de la glace en Arctique, entre autres changements », a déclaré Panmao Zhai, coprésident du groupe de travail du II du GIEC.

glace-observationLa glace de mer vue depuis l’avion de recherche Operation IceBridge de la NASA au large de la côte nord-ouest du Groenland. Les scientifiques affirment que l’Arctique est l’une des régions les plus durement touchées par le changement climatique.

Même si le réchauffement est maintenu juste au-dessous de 1,5 ° Celsius, les impacts seront généralisés et importants. Ce rapport indique que les températures pendant les vagues de chaleur estivales, telles que celles que l’on vient de connaître en Europe cet été, devraient augmenter de 3 ° Celsius.

Des sécheresses plus fréquentes ou plus intenses, ainsi que des épisodes de précipitations extrêmes plus fréquents, tels que les ouragans Harvey et Florence aux États-Unis, sont également imputables au seuil du réchauffement. Les récifs coralliens seront également durement touchés, entre 30% et 50% – certains affirment que ce chiffre pourrait atteindre 50% à 70% – d’entre eux étant sur le point de mourir, y compris la Grande barrière de corail d’Australie.

Les pays de l’hémisphère sud seront parmi les plus défavorisés, selon le rapport, « qui devraient subir les impacts les plus importants sur la croissance économique en raison du changement climatique si le réchauffement planétaire s’accentuait ».

Le rapport souligne également que même la moindre augmentation de l’objectif de base aggraverait l’impact des récentes catastrophes naturelles. « Chaque petit supplément de réchauffement compte, en particulier parce qu’un réchauffement de 1,5 ° Celsius ou plus augmente le risque associé à des changements durables ou irréversibles, tels que la perte de certains écosystèmes », a déclaré Hans-Otto Pörtner, coprésident du groupe de travail du GIEC.

Des exemples entre une augmentation de 1,5 ° et 2 ° Celsius

Le rapport cite des exemples précis de la manière dont les effets du réchauffement planétaire seraient atténués avec l’augmentation de 1,5 ° Celsius par rapport à l’augmentation de 2 ° Celsius :

  • Le niveau de la mer augmenterait de 10 cm d’ici 2100.
  • La probabilité qu’un océan Arctique soit exempt de glace en été serait d’une fois par siècle plutôt qu’une fois pas décennie.
  • Les récifs coralliens diminueraient de 70% à 90% au lieu d’être presque complètement anéantis.

Ce rapport est en cours d’élaboration depuis trois ans et résulte directement de l’accord de Paris de 2015 sur le climat. Dans l’accord de Paris, 197 pays se sont mis d’accord sur l’objectif de maintenir les températures globales « bien en dessous de » 2 degrés Celsius par rapport aux niveaux préindustriels et de poursuivre leurs efforts pour les limiter à 1,5 degré Celsius.

Les États-Unis avaient initialement signés ce document, mais le président Donald Trump a retiré son pays de cet accord un an et demi plus tard, affirmant qu’il était injuste pour le pays.

Limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius est « possible selon les lois de la chimie et de la physique », a déclaré Jim Skea, coprésident du groupe de travail III du GIEC.

« Mais cela nécessiterait des changements sans précédent. » « La coopération internationale est absolument indispensable pour limiter les émissions et donc le réchauffement planétaire et ses impacts, ainsi que pour coordonner une adaptation et une atténuation efficaces et généralisées », a déclaré Sarah Perkins-Kirkpatrick, chercheuse au Climate Change Research Center de l’Université de New South Wales.

Les technologies d’épuration du carbone seront un problème-clé

« Les prochaines années seront décisives pour l’évolution de ces efforts. » Les émissions négatives, les technologies d’épuration du carbone à grande échelle capables de réduire la quantité du CO2 dans l’atmosphère et de lutter contre la pollution constitueront un problème-clé.

Selon ce rapport, il existe deux méthodes pour éliminer le carbone de l’atmosphère: les processus naturels croissants qui le font déjà et les technologies expérimentales de stockage ou d’élimination du carbone. Cependant, toutes ces méthodes « sont à différents stades de développement et certaines sont plus conceptuelles que d’autres, car elles n’ont pas été testées à grande échelle », a averti le rapport.

Ils nécessiteront également un engagement politique considérable au niveau mondial, de même que la réduction de la quantité de carbone émise. Malgré les avertissements du rapport, rien n’indique qu’une telle coopération sera réalisable, en particulier compte tenu de la position de l’administration Trump sur cette question.

« Aujourd’hui, les principaux experts scientifiques du monde entier ont collectivement renforcé ce que la nature a clairement expliqué, à savoir que nous devons transformer de façon urgente et rapide notre économie mondiale pour adopter des énergies propres », a déclaré l’ancien vice-président américain Al Gore.

«Malheureusement, l’administration Trump est devenue une figure sournoise dans sa tentative à courte vue de soutenir les industries des combustibles fossiles du passé. L’administration est en conflit direct avec les entreprises, les États, les villes et les citoyens américains qui dirigent cette transformation».

Source : CNN