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Pensez à tous les visages que vous connaissez. Lorsque vous pensez dans votre esprit votre carnet d’adresses, vos amis, votre famille et vos collègues viennent probablement en premier, avec des célébrités, suivis des visages des inconnus que vous rencontrez au quotidien. Mais combien de faces l’homme moyen peut-il stocker?

Combien de visages une personne peut reconnaître ?

Pour donner une idée de la taille du «vocabulaire facial» moyen, les chercheurs ont donné à 25 personnes 1 heure pour répertorier autant de visages qu’ils pouvaient se rappeler durant toute leur vie, puis une autre heure pour faire la même chose mais avec des visages célèbres, comme ceux d’acteurs, d’hommes politiques, et des musiciens.

Un test pour calculer ce nombre

Si les participants ne pouvaient pas se souvenir du nom d’une personne, mais pouvaient imaginer leur visage, ils utilisaient une phrase descriptive, telle que «le concierge du lycée» ou «l’actrice du film avec une coupe de cheveux». Les gens se sont rappelé de plusieurs visages pendant les premières minutes du test, mais le taux de souvenir a chuté au cours de l’heure.

En représentant graphiquement cette relation et en l’extrapolant au moment où la plupart des gens ne pouvaient plus se rappeler de visages. Les chercheurs ont estimé le nombre de visages qu’une personne moyenne pouvait avoir en mémoire.

Les chercheurs ont montré aux participants les photographies de 3 441 célébrités, dont Barack Obama et Tom Cruise, afin de déterminer le nombre de visages supplémentaires reconnus par les personnes mais qu’ils ne pouvaient pas se rappeler sans y être invité. Pour qualifier de « connaître » un visage, les participants devaient reconnaître deux photos différentes de chaque personne.

5000 visages

En combinant ces deux chiffres et en supprimant les visages apparaissant dans les deux ensembles, les chercheurs ont déterminé qu’une personne moyenne reconnaissait environ 5 000 visages. Ils ont fait rapport de ces résultats dans les Actes de la Royal Society B. Les 25 participants à cette étude ont reconnu entre 1 000 et 10 000 visages.

Bien que l’expérience fonde un certain nombre d’hypothèses sur le taux de commémoration, et s’appuie sur l’honnêteté des participants, ces résultats fournissent un nombre de base pour de futures études de reconnaissance faciale, a déclaré l’équipe de recherche.

Ensuite, ils espèrent explorer les raisons pour lesquelles certaines personnes (y compris les «super reconnaissants») peuvent se rappeler plus de visages que d’autres personnes. En attendant, ne soyez pas surpris si, lorsque vous parcourez votre carnet d’adresses, il y a beaucoup plus de visages que vous ne le pensiez.

Source : Science