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Une équipe de scientifiques a découvert que les deux sexes de l’oiseau chanteur cordonbleu cyanocéphale, intensifiaient les représentations en cour devant un public. Leurs résultats sont publiés dans Science Advances.

Le cordon-bleu aime chanter devant du public

Les parades nuptiales ont généralement été comprises comme une forme de communication privée entre un homme et une femme, et de nombreux chercheurs se sont concentrés sur cet aspect. Le cordonbleu cyanocéphale est un oiseau chanteur socialement monogame que l’on retrouve en Afrique. Durant sa parade nuptiale, les deux sexes chantent et ajoutent parfois une danse unique qui ressemble à la danse à claquettes – des battements de pattes de l’ordre de quelques millisecondes.

Les oiseaux comme les cordonbleus cyanocéphale qui vivent en bandes sont supposés effectuer des communications en présence d’autres oiseaux. Cependant, très peu de recherches ont été menées pour déterminer si la présence de personnes influençait l’intensité de leur chant ou de leur parade nuptiale.

Dans la présente étude, des chercheurs de l’Université d’Hokkaido au Japon et de l’Institut Max Planck d’ornithologie de Seewiesen, en Allemagne, se sont concentrés sur cet effet appelé « audience ». Les chercheurs ont placé des couples d’oiseaux dans des situations avec et sans auditoire et ont observé leur comportement.

Ils chantaient davantage devant un public

Ils ont découvert que les couples d’oiseaux avaient tendance à chanter davantage accompagnées d’une danse lorsqu’un public – en particulier s’il s’agissait d’un membre du sexe opposé – était présent. En revanche, les oiseaux ne dansaient plus sans la présence d’un public. Néanmoins, les oiseaux dirigeaient toujours leur parade nuptiale vers leurs partenaires plutôt que vers le public.

«Effectuer une parade nuptiale plus élaborée avec un partenaire a probablement pour but de faire connaître la relation avec d’autres personnes, ce qui est un acte important chez les oiseaux qui vivent en groupe», a déclaré Mme Nao Ota de l’Université d’Hokkaido, co-auteur de cette étude.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que la loyauté et l’attachement sont indispensables aux paires de cordonbleu cyanocéphales pour maintenir des relations de couplage à long terme.

Des relations de couplage

« Cela pourrait donner une idée de la façon dont les signaux de communication complexes développés entre les animaux, y compris l’homme, établissent des relations de couplage », a déclaré Ota.

Source : Hokkaido University