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Aux États-Unis seulement, environ 45 millions de personnes sont atteintes d’une maladie mentale et ces maladies et leurs traitements peuvent varier énormément. Mais la plupart de ces personnes possèdent un smartphone.

Une application pour détecter les signes d’une dépression

Une start-up fondée à Palo Alto, en Californie, par un trio de médecins, dont l’ancien directeur de l’Institut national de la santé mentale des États-Unis, tente de prouver que grâce à votre smartphone, cela pourrait aider à traiter certains des problèmes médicaux les plus intraitables du moment, comme la dépression, la schizophrénie, le trouble bipolaire, l’état de stress post-traumatique et la toxicomanie.

Mindstrong Health utilise une application pour smartphone pour collecter des mesures de la cognition et de la santé émotionnelle des personnes. Une fois qu’un patient a installé l’application Mindstrong, elle surveille des variables telles que la façon dont la personne tape et fait défiler des pages lorsqu’elle utilise d’autres applications sur son smartphone. Ces données sont cryptées et analysées à distance à l’aide de l’apprentissage automatique, et les résultats sont partagés avec le patient et son fournisseur de soins de santé.

Selon les recherches de Mindstrong, la minutie apparemment banale de votre interaction avec votre téléphone offre des indices étonnamment importants sur votre santé mentale. Elle révèle par exemple une rechute chez les gens dépressifs. Selon Mindstrong, grâce aux détails fournis par l’application, le médecin du patient ou un autre responsable des soins de santé reçoit une alerte lorsque quelque chose ne va pas, puis peut s’enregistrer auprès du patient en envoyant un message via l’application (les patients peuvent également l’utiliser pour envoyer un message).

Comment vous utilisez un téléphone peut révéler des maladies mentales

Depuis des années, d’innombrables entreprises proposent plusieurs choses; des thérapies basées sur les applications aux jeux qui aident à améliorer l’humeur et à réduire l’anxiété par le suivi des activités via un smartphone. Mais Mindstrong est différent, car il prend en compte la manière dont les utilisateurs interagissent physiquement avec les téléphones. Ce n’est pas ce qu’ils font, mais comment ils le font, et cela peut indiquer des signes de maladie mentale.

Cela pourrait conduire à des moyens beaucoup plus précis de suivre ces problèmes au fil du temps. Si la méthode de Mindstrong fonctionne, c’est peut-être le premier à réussir à transformer la technologie des smartphones en aide des patients souffrant d’un large éventail de troubles cérébraux chroniques, également à trouver des moyens de les diagnostiquer avant qu’ils ne deviennent envahissants.

fondateurLe cofondateur Tom Insel, un psychiatre et directeur de the National Institute of Mental Health aux États-Unis.

Des études pour tester la capacité cognitive

Avant de concevoir Mindstrong, Paul Dagum, son fondateur et PDG, a financé deux études afin de déterminer s’il pouvait exister une mesure systémique de la capacité cognitive – ou du handicap – dissimulée dans notre façon d’utiliser notre téléphone. Cent cinquante sujets de recherche sont entrés dans une clinique et ont subi une évaluation neurocognitive standardisée testant des éléments tels que la mémoire épisodique (mémorisation des événements) et la fonction exécutive (aptitudes mentales comprenant la capacité de contrôler ses pulsions, de gérer le temps et de se concentrer sur une tâche – tous des types de fonctions cérébrales de haut niveau qui sont affaiblies chez les personnes atteintes de maladie mentale.

L’évaluation comprenait des tests neuropsychologiques utilisés depuis des décennies, comme un test de suivi chronométré, dans lequel vous devez déplacer des lettres et des chiffres éparses dans le bon ordre, ce qui permet de mesurer la capacité des personnes à passer d’une tâche à l’autre. Les personnes ayant un trouble cérébral qui affaiblit leur attention peuvent avoir plus de difficulté à faire cela.

Les sujets sont rentrés chez eux avec une application qui mesurait la façon dont ils touchaient l’écran de leur téléphone (glissements, tapotements et frappe au clavier), ce que Dagum espérait être un moyen discret de consigner ces mêmes comportements sur un smartphone. Pour l’année suivante, il fonctionnait en arrière-plan, recueillant des données et les envoyant à un serveur distant. Puis les sujets sont revenus pour une nouvelle série de tests neurocognitifs.

Il se trouve que les comportements que les chercheurs ont mesurés pouvaient en dire long. «Certains signaux mesuraient, corrélaient, prédisaient, et pas simplement corrélaient avec les mesures de la fonction neurocognitive prises par le neuropsychologue, explique Dagum.

Par exemple, les problèmes de mémoire, caractéristiques des troubles cérébraux, peuvent être décelés en examinant notamment la rapidité de la frappe et les erreurs commises. Même lorsque vous utilisez uniquement le clavier du smartphone, Dagum explique que vous déplacez votre attention d’une tâche à l’autre; l’heure, par exemple lorsque vous insérez de la ponctuation dans une phrase.

Un nouveau moyen d’étudier la cognition

Il est devenu convaincu que cette application présentait un nouveau moyen d’étudier la cognition et le comportement humains au fil du temps, d’une manière qui n’est tout simplement pas possible avec un traitement ordinaire, comme rendre visite régulièrement à un thérapeute ou obtenir un nouveau médicament, le prendre pendant un mois, puis vérifier avec un médecin s’il fonctionne ou non.

Le traitement des troubles cérébraux est bloqué en partie parce que les médecins ne savent tout simplement pas que quelqu’un a des problèmes tant qu’il n’est pas dans un état avancé de la maladie. Dagum pense que Mindstrong pourra résoudre des problèmes beaucoup plus tôt et de les surveiller 24 heures sur 24.

Mindstrong peut permettre des diagnostics plus précis que les troubles de la santé mentale souvent définis aujourd’hui. À l’heure actuelle, par exemple, deux personnes chez lesquelles un diagnostic de trouble dépressif majeur a été diagnostiqué peuvent ne présenter qu’un seul des nombreux symptômes: elles peuvent toutes les deux se sentir déprimées, mais l’autre peut avoir l’impression de dormir tout le temps, tandis qu’une autre dort à peine.

Des traitements plus efficaces

Nous ne savons pas combien de maladies appartiennent à la catégorie de la dépression, explique Insel, un de co-fondateur de cette start-up. Mais avec le temps, Mindstrong pourra peut-être utiliser les données des patients pour le découvrir. L’entreprise étudie comment l’apprentissage de ces distinctions pourrait permettre d’adapter les prescriptions de médicaments pour un traitement plus efficace.

Selon Insel, on ne sait pas encore s’il existe des marqueurs numériques spécifiques, par exemple des hallucinations auditives, que pourrait ressentir une personne atteinte de schizophrénie, et l’entreprise s’efforce toujours de prévoir les futurs problèmes tels que le trouble de stress post-traumatique. Mais il est convaincu que le téléphone sera la clé pour le comprendre discrètement. «Nous voulons pouvoir faire cela d’une manière qui s’intègre parfaitement dans la vie normale des gens.», conclut-il.

Ceux qui désirent tester cette application, elle est téléchargeable depuis le Google Play Store, et l’Apple Store.

Source : Technology Review