4-nouvelles-planètes-Tau-CetiReprésentation artistique du système Tau Ceti et les planètes.

Dans ce que nous pourrions appeler « une première astronomique », quatre planètes gigantesques ont été détectées autour d’une très jeune étoile, rapporte une nouvelle étude.

Quatre planètes autour de Tau Ceti

L’étoile en question est CI Tau, située à environ 500 années-lumière de la Terre. L’étoile Tau Ceti qui se trouve à 12 années-lumière de la Terre, n’a que 2 millions d’années et est toujours entouré d’un bloc de poussière et de gaz appelé disque protoplanétaire.
L’étoile était déjà connue pour héberger une planète environ 10 fois plus massif que Jupiter qui est en orbite autour de Tau Ceti, et dont la durée est de neuf jours terrestres. Cette planète, appelée Tau Ceti b, a été la première « Jupiter chaude » jamais découvert autour d’une étoile aussi jeune.
Dans cette nouvelle étude, une équipe de chercheurs a observé Tau Ceti et son disque avec le grand réseau d’antennes millimètres/submillimètrique de l’Atacama (ALMA), un réseau de radiotélescopes situés dans les Andes chiliennes.
ALMA a repéré trois trous supplémentaires dans le disque, à des distances de 13, 39 et 100 unités astronomiques (UA) respectivement de l’étoile, ont rapporté les astronomes. (Une UA est la distance Terre-Soleil – environ 150 millions de kilomètres)

Aussi massif que Jupiter

Il semble donc que Tau Ceti b a trois autres compagnons, et ces nouveaux mondes sont aussi grands: le travail de l’équipe suggère que le plus grand des trois est à peu près aussi massif que Jupiter, tandis que les deux autres ont un poids semblable à Saturne.
Les astronomes n’avaient jamais repéré quatre planètes géantes gazeuses autour d’une étoile aussi jeune, ont déclaré des membres de l’équipe, et la planète la plus éloignée se trouve environ 1 000 fois plus loin de Tau Ceti, ont ajouté les chercheurs. On ignore comment les deux planètes les plus éloignées ont pu se formé dans ce système.
« Les planètes de la masse de Saturne sont supposées se former en accumulant d’abord un noyau solide, puis en amenant une couche de gaz sur le dessus, mais ces processus sont supposés être très lents à grande distance de l’étoile », a écrit Cathie Clarke, auteure principale de l’étude.

Les modèles auront de la difficulté à comprendre ces planètes

l’Institut d’astronomie de l’Université de Cambridge en Angleterre, a déclaré dans un communiqué. « La plupart des modèles auront du mal à comprendre des planètes de cette masse à cette distance. »
Les membres de l’équipe ont également indiqué que les planètes jumelles avaient joué un rôle dans l’acheminement de Tau Ceti b vers son orbite extrêmement étroite. Observer plus profondément ce système solaire avec d’autres télescopes, les astronomes pourront répondre à ces questions, ont déclaré les membres de l’équipe.
Le nouvel article a été publié ce mois-ci dans The Astrophysical Journal Letters.

4 énormes planètes repérées autour d'une étoilemartinAstronomie
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